martes, 10 de mayo de 2016

El Petróleo La raíz de la Petroquímica



Al hablar del petróleo a la mayoría de las personas se nos viene a la mente una sustancia de color negro, espeso,  de olor fuerte y que sirve para producir gasolina.

¿Pero que es el petróleo? El petróleo es una sustancia de color oscuro de olor fuerte viscoso, compuesto por una mezcla de hidrocarburos producto de la descomposición de material orgánico en un proceso de millones de años, y el cual se encuentra depositado en yacimientos naturales en capas superiores de la corteza terrestre. Este puede ser liviano, mediano, pesado o extra pesado

Aquí debemos hacer un paréntesis y revisar que significa petróleo liviano, mediano, pesado y extra pesado.  Esto de liviano y extra pesado viene dado por la unidad de medida  API.  Cuyas siglas en ingles significa American Petroleum Institute. La cual es una medida de densidad, que compara el peso del petróleo con el agua.  Cuando el peso del petróleo es menor al del agua, este flota y se le conoce como petróleo liviano, mediano, pesado y cuando el petróleo es más pesado que el agua este se hunde y se le denomina petróleo extra pesado.  Los índices que se usa son los siguiente API de 30 a 40 se conocen como petróleo livianos, API de 22 a 29,9 se conocen como petróleo medianos y API de 10 a 21,9 se conocen como petróleo pesados y los índices API menores de 10 se usa para clasificar al petróleo extra pesado

El petróleo por si solo sin ser procesado no sirve para nada, por eso es fundamental procesarlo.  Su principal tratamiento es por medio de la refinación, esto sucede en las llamadas refinerías, tales como las que tenemos en Venezuela en el Palito ubicada en el estado Carabobo, en el Complejo Refinador de Paraguaná (CRP) ubicada en el estado Falcón, la refinería de Puerto la Cruz en el estado Anzoátegui etc.  En estas plantas el petróleo es procesado y separado en sus compuestos internos.  Al calentar el petróleo los productos mas livianos son separados de los mas pesados, y es allí cuando se produce la gasolina, que es uno de los componentes mas livianos del petróleo, luego quedan otros componentes mas pesados como el gasoil o diesel, fuel oil, naftas, kerosene  etc.     También se pueden derivar del proceso de refinación otros productos esenciales para la industria petroquímica como lo son el Benceno, el Tolueno y el Xileno.  En las refinerías le llaman unidad de BTX o planta de BTX

   Pero normalmente las personas al hablar de petróleo solo se le viene a la mente la palabra gasolina.  Pero en realidad del petróleo se obtienen muchos productos diferentes y de mucho valor en diferentes cadenas de procesamiento, como productos solventes, naftas y BTX, esenciales como materia prima para la industria petroquímica.

   Otra duda que a veces se genera cuando hablamos de petróleo es su unidad de medición.  La unidad universal de medición es el barril de petróleo, el cual tiene una unidad fija de medida de 42 galones (159 litros).  Esto no significa que las empresas petroleras envasan el petróleo en un barril.  El petróleo se transporta en grandes barcos o por tuberías hasta las refinerías que es su sitio de procesamiento.  Cuando hablamos por ejemplo de un millón de barriles de petróleo, no significa que el petróleo se envasa en un millón de barriles y luego se transporta, esto es una medida que equivaldría a  159 millones de litros de petróleo.  No como por allí un político venezolano dijo que iba a proponer reciclar las grandes cantidades de barriles donde venia empacado el petróleo haciendo referencia a los millones de barriles de este producto que se mueven en el mundo a diario.  El termino barril no se refiere a un barril en físico sino a una unidad de medición que significa 159 litros.


EL petróleo además se le conoce como hidrocarburo.  Y esto es porque el petróleo está formado químicamente por hidrogeno (H)  y carbono (C), de allí la palabra hidrocarburo, todo compuesto de carbono e hidrogeno es llamado hidrocarburo.  Por lo tanto el Petróleo, la Gasolina, el Gasoil o Diesel, el Fuel Oil, etc todos son hidrocarburos líquidos

   Otra cosa que debemos saber es por que al petróleo se le llama crudo.  Pues este termino viene dado ya que el petróleo por si solo al extraerse del subsuelo no sirve para nada si no es procesado o refinado.  Es como un alimento crudo el cual necesita ser cocinado para poder ser comestible.  Pues el petróleo para poder tener una utilidad debe ser cocinado en una refinería  por lo tanto el petróleo como tal es un producto crudo  de allí ese nombre.

   Las refinerías juegan entonces un papel muy importante, para que el petróleo deje de estar crudo y se convierta en productos que se puedan usar.  Al refinar el petróleo, este es fraccionado y destilado en sus componentes esenciales, de allí salen los combustibles, productos líquidos, que sirven para generar energía una vez que estos son quemados.


A continuación describo algunos de los productos que se obtienen de la refinación del petróleo


GAS LICUADO DEL PETRÓLEO GLP
Gas licuado del petróleo, es el producto mas liviano de la destilación del petróleo, estos son hidrocarburos gaseosos que al ser procesados por presión y baja temperaturas se vuelven líquidos, generalmente Propano y Butanos.

GASOLINA
La gasolina es una mezcla de hidrocarburos derivada del petróleo que se utiliza como combustible en motores de combustión interna con encendido a chispa.

NAFTA
La nafta (del árabe, naft), también conocido como éter de petróleo, es un derivado del petróleo extraído por destilación directa, utilizado principalmente como materia prima de la industria petroquímica ("nafta petroquímica" o "nafta no energética"), en la producción de alquenos, como etileno y propileno, así como de otras fracciones líquidas como benceno, tolueno y xilenos (BTX). En la industria química se usa como disolvente. La nafta energética es utilizada para producir gasolina de alto octanaje.

COMBUSTIBLE DE AVIACIÓN
El combustible para aviación, se conoce como Jet A1 y es el combustible que internacionalmente usan los aviones, es un hidrocarburo ligero


KEROSEN
Es un hidrocarburo aceitoso, que se usa especialmente para lámparas, estufas, cocinas, solventes. También tiene una gran aplicación para la producción de insecticidas.

GASOIL
También conocido como Diesel, es un hidrocarburo líquido mas pesado que la gasolina y es usado para motores de combustión diesel, comúnmente usados en camiones, autobuses, tractores, gandolas.  Por lo general es mas económico que la gasolina

BASES LUBRICANTE
Estos productos son hidrocarburos pesados, los cuales se usan para ser mezclados con diferentes aditivos para produje los lubricantes automotores que todos conocemos

ASFALTO
El asfalto es también un hidrocarburo, pero este es uno de los mas pesados, se queda al final del proceso de refinación. Es un material negro viscoso, que al combinarlo con piedra y arena, produce la mezcla asfáltica necesarias que vemos en las carreteras


Actualmente el 80% del petróleo que se produce en el mundo es usado para producir combustibles, y cuando hablamos de producir combustibles es para quemarlos o en los automotores de combustión, o en las plantas termoeléctricas. Un 20% es usado para otras aplicaciones y solo el 10% del petróleo del mundo es transformado en la industria petroquímica en miles de productos químicamente diferente que luego son procesado a lo largo de toda la industria manufacturera mundial.

En Venezuela al extraer petróleo, se extrae gas. Normalmente esta gas es denominado gas rico, porque contiene algunos productos que con presión y temperatura se vuelven líquidos, estos productos se llaman, Etano, Propano, Butanos, y Pentanos.  Estos productos son esenciales como materia prima para la industria petroquímica son los productos que se usan en el Complejo Petroquímico Ana María Campos en el estado Zulia, para producir resinas plásticas.   Y de la refinación del Petróleo en la refinería del palito en el estado Carabobo se produce Benceno, Tolueno y Xileno, de allí sale la palabra BTX que son las iniciales de esos tres productos.  Aquí tenemos las materias primas esenciales para la producción de productos petroquímicos en Venezuela, como pueden darse cuenta todo comienza con la extracción del petróleo, de allí se produce gas y petróleo, el petróleo va a las refinerías y el gas  a las plantas de fraccionamiento.  De allí salen todos los derivados que la industria petroquímica necesita como materia prima.

En el próximo capitulo estaré hablando del Gas Natural, como se produce, como está compuesto, para que sirve y como es usado como materia prima fundamental de la industria petroquímica.