viernes, 14 de julio de 2017

Petróleo y Petroquímica: mucho más que “calles y autopistas”


El petróleo y la petroquímica son hoy en día elementos fundamentales en la vida diaria aunque sea difícil de creer, muchos al mencionarlos solo pensamos en asfalto y gasolina sin saber que hay muchos más materiales que provienen de ellos.


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La Industria Petroquímica utiliza el petróleo y el gas natural como materias primas para la obtención de productos químicos, hay que saber que estos materiales no solo se usan para la construcción de carreteras y autopistas, que tienen diferentes funciones en la vida de todos los humanos, estos se clasifican en cinco grandes grupos: plásticos, fibras sintéticas, cauchos sintéticos, detergentes y abonos nitrogenados. 


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Se encuentra en artículos tan simples pero indispensables como un cepillo de dientes y en otros menos cercanos y más sofisticados como una nave espacial. Su presencia, a veces invisible, ha revolucionado al mundo, y sus productos, constituyen la materia prima para la fabricación de una interminable lista de objetos que acompañan y facilitan nuestra vida diaria.


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Al hablar de asfalto posiblemente nosotros pensamos en las carreteras, calles avenidas autopistas etc.  Sobre este tema hay muchas cosas que aclarar, el asfalto es un Hidrocarburo, ya que su composición química es hidrógeno y Carbono.  

El asfalto es un producto que se produce en algunas refinerías y es uno de los hidrocarburos más pesados que sale del proceso de la refinación del petróleo, es un material viscoso, espeso, de color negro  de olor característico aromático, y que es usado fundamentalmente para producir mezclas asfálticas para la elaboración de carreteras; este por sí solo no se puede usar para la elaboración de carreteras, calles o autopistas.  Para poder usarlo en esta aplicación, se debe hacer una mezcla de 80% de piedra y arena y solo un 20% del compuesto asfáltico.


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Muchos de nosotros pensamos que el asfalto que se usa para elaborar carreteras es el mismo asfalto que sale de la refinación del petróleo, pues no es así, resulta ser que la mezcla asfáltica que se usa para elaborar carreteras es mayormente piedra y arena y solo un pequeño porcentaje es asfalto que viene del petróleo, este asfalto que proviene del petróleo actúa como un aglutinante que permite unir la piedra y la arena en una sola mezcla.


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La industria petroquímica siempre ha sido considerada una necesidad en cualquier proceso de industrialización de un país, mucho más teniendo la materia prima y las refinerías, sabemos que no solo es carretera y autopistas si no que existe mucho más.

lunes, 10 de julio de 2017

LA PETROQUÍMICA EN LA INDUSTRIA Y LA VIDA DIARIA

La Petroquímica nace como todo en la humanidad, de la urgencia que tiene el hombre de satisfacer necesidades situacionales: la integración del fuego en la vida de nuestros antepasados, la necesidad de hacer más permanente el fuego mediante el uso del combustible, la conservación de alimentos, es inconmensurable la lista de descubrimientos que ha realizado el hombre en su afán de satisfacer sus necesidades mediante su naturaleza creativa, es la industria dedicada a obtener derivados químicos del petróleo y de los gases asociados. Está presente en el mundo aproximadamente desde 1920 y en nuestra vida todos los días: en el cepillo de dientes, jabones, cosméticos, en las fibras textiles de la ropa, en la suela de los zapatos, en la producción de los alimentos que nos reúnen a la mesa, en los envases y en la bolsa donde guardamos la basura.

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 Los plásticos más utilizados son:
  • ·         POLIOLEFINAS (Polietileno): este tipo de plásticos los encontramos en bolsas, envases de yogurt, botellas de leche, etc.
  • ·         PVC (Cloruro de polivinilo): Muy utilizado en el ámbito doméstico y en la construcción.
  • ·         PET (Tereftalato de polietileno). Propio de los envases de refresco y botellas de agua.
  • ·         EPS (Poliestireno extendido). Es el utilizado en la fabricación de bandejas de comida de los supermercados y restaurantes, incluso en adornos y elementos para el arte.

Algunas propiedades y características de los plásticos son:
  1. -       Fáciles de trabajar y moldear
  2. -       Tienen un bajo costo de producción
  3. -       Poseen baja densidad
  4. -       Suelen ser impermeables
  5. -       Buenos aislantes eléctricos
  6. -       Aceptables aislantes acústicos
  7. -       No son biodegradables
  8. -      Si se queman, son muy contaminantes

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El petróleo y el gas han sido muy importantes desde que se descubrió el primer yacimiento en 1900. Es el combustible más importante, y lo es, porque gracias a él circulan los vehículos todos los días, y tenemos muchos productos que nos benefician día a día, pues los productos fabricados con petroquímicos que se usan para cubrir las necesidades primarias de nuestra sociedad como son el vestido, los alimentos y la salud.
En lo que correspondiente a los plásticos y hules vemos algunas de las aplicaciones que éstos tienen en materia de transporte, artículos deportivos, juguetes, envases y empaques, materiales de construcción, muebles y enseres del hogar, fabricación de zapatos y producción de televisores, radios, computadoras y toda clase de artículos eléctricos y electrónicos.

Es difícil de creer que la industria petroquímica hoy en día está en todos lados, hasta en la ganadería y cría de otros animales domésticos para la alimentación es muy común el uso de complementos alimenticios y de medicamentos veterinarios, también otros agroquímicos fundamentales como los herbicidas son derivados de procesos petroquímicos y son fundamentales para la ampliación de las fronteras agropecuarias y para el aumento de la producción de alimentos y los insecticidas también de origen petroquímico, ayudan a nuestro confort controlando los insectos que además de molestos, transmiten enfermedades entre los seres vivos.

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Pero en conclusión tenemos que la petroquímica y el petróleo no sólo para construir calles sino que también sirve para todo tipo de necesidades y también se emplea para cubrir aquellas que son primordiales al hombre, sobre todo cuando se toma en cuenta el número cada vez mayor de habitantes en nuestro planeta que requieren de alimentación, vestido y salud y gracias a la evolución de la tecnología, la petroquímica y el petróleo podemos asegurar que el futuro de la humanidad está garantizado.

sábado, 1 de julio de 2017

Petróleo: transformación de productos derivados


Del petróleo se obtienen determinados compuestos que son la base de diversas cadenas productivas que acaban en una amplia gama de productos denominados petroquímicos, que después se utilizan en las industrias de fertilizantes, plásticos, alimenticia, farmacéutica, química y textil, entre otras.

La conversión de hidrocarburos en productos químicos se llama petroquímica y es una de las piedras angulares de la industria y la tecnología actual. Esta industria ha hecho posible muchos de los productos que hoy se consideran normales y necesarios, como las computadoras, tejidos, juguetes irrompibles.


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La utilización del petróleo y el gas natural como fuentes de productos petroquímicos ha sido posible gracias al desarrollo de técnicas de transformación de su estructura molecular. El crecimiento de la demanda de los productos petroquímicos se ha debido al desplazamiento de las materias primas tradicionales por las nuevas materias sintéticas:

Industria textil: Fibras sintéticas que suplen a la lana y el algodón.
Industria del caucho: Nuevos productos con iguales propiedades y a veces superiores a las del caucho natural.
Industria de envases y embalajes: El polietileno como alternativa al cristal y al celofán, plásticos para la construcción, por su gran resistencia a la corrosión y a las inclemencias del tiempo, por su ligereza y flexibilidad.

Etapas del desarrollo petroquímico
– Fabricación de materias de base o productos de primera generación. Partiendo del petróleo y del gas natural, se obtienen diversos productos básicos que son los pilares de la petroquímica. Los dos grupos más importantes son las olefinas y los aromáticos.

– Introducción de átomos de ciertos componentes (oxigeno, nitrógeno y azufre) en los productos básicos, para obtener productos de segunda generación (productos intermedios).
– Elaboración de productos de consumo. Conjugando los productos básicos e intermedios.

 Su diversidad es asombrosa y alcanza una casi infinita variedad de productos habituales de consumo (fibras, cauchos, plásticos, detergentes, pinturas, barnices, abonos, anticongelantes, perfumes, explosivos, aislantes, alimentos, etc.).


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Materias de Base

Las principales materias de base o cadenas petroquímicas son las del gas natural, las olefinas ligeras (etileno, propileno y butenos) y la de los aromáticos.
Para obtener estas materias la industria petroquímica utiliza los procedimientos del “cracking” o desdoblamiento de moléculas pesadas en moléculas más ligeras, y el “reformado” o modificación de la estructura molecular del hidrocarburo.

– Del etileno se producen un gran número de derivados, como las diferentes clases de polietileno, cloruro de vinilo, compuestos clorados, óxidos de etileno, monómeros de estireno entre otros que tienen aplicación en plásticos, recubrimientos, moldes, etc.
– Del propileno se producen compuestos como alcohol isopropílico, polipropileno y acrilonitrilo, que tienen gran aplicación en la industria de solventes, pinturas y fibras sintéticas.

– Por deshidrogenación de butenos, o como subproducto del proceso de fabricación de etileno se obtiene el butadieno que es una materia prima fundamental en la industria de los elastómeros, para la fabricación de llantas, sellos, etc.

– Una cadena fundamental en la industria petroquímica se basa en los aromáticos (benceno, tolueno y xilenos). El benceno es la base de producción de ciclohexano y de la industria del nailon; así como del cumeno para la producción industrial de acetona y fenol. Los xilenos son el inicio de diversas cadenas petroquímicas, principalmente las de las fibras sintéticas.

Productos terminados

La inmensa variedad de productos terminados de la Petroquímica puede clasificarse en cinco grupos:
– Los plásticos
– Las fibras sintéticas
– Los cauchos sintéticos o elastómeros
– Los detergentes
– Los abonos nitrogenados


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Plásticos
El nombre común de plásticos se debe a la propiedad que tienen de ser deformables por plasticidad (frente a la elasticidad), bajo la influencia del calor, la presión o de ambos a la vez.

Este término abarca productos que difieren entre sí por su estructura química, sus propiedades físicas, sus aplicaciones prácticas y sus procesos de fabricación.
Hay tres grandes familias de plásticos: los termoplásticos, los termoendurecibles y los poliuretanos.

Termoplásticos: Películas fotográfica, ecibles: Aislamientos eléctricos, paneles decorativos, utensiliosdomésticos, etc.

Poliuretanos
Productos con apariencia de vidrio, espumas extraligeras.

Fibras Sintéticas
Las fibras sintéticas se obtienen por hilado de sustancias fundidas. La primera que se comercializó fue el nailon, en 1938. Desde entonces, el aumento de la demanda no ha dejado de crecer. Por su volumen, representan la segunda materia en importancia de la Petroquímica, tras los plásticos.

Aplicaciones de las fibras sintéticas:

Poliamidas: Lencería fina, alfombras, cortinas, trajes de baño,recubrimiento interior de neumáticos.

Poliéster: Trajes, corbatas, impermeables, visillos, alfombras.

Acrílicas: Sustituyen a la lana: ovillos y moquetas, entre otros usos.

Caucho sintético y elastómeros
Es el suministrador principal de la industria del automóvil, en un elemento tan fundamental como los neumáticos. También se emplean, en algunas de sus variedades, para los calzados y para la construcción de recubrimientos de terrazas y tejados.

Detergentes
Son productos solubles en el agua, cuya propiedad fundamental consiste en poder modificar la tensión superficial de los líquidos en los que se encuentra, disminuyendo o eliminando la suciedad contenida en ellos. Sus usos principales están centrados en el hogar, en forma de polvos, escamas o líquidos que sirven para lavar la ropa y la vajilla.
Para suprimir sus efectos contaminantes en las aguas residuales, los detergentes se fabrican ahora a base de productos biodegradables, que son rápidamente destruidos por los microorganismos que viven en los ríos.

Abonos
La agricultura, que hasta hace poco sólo utilizaba el estiércol natural, ha sufrido una gran revolución gracias a la química. El ácido sulfúrico, los fosfatos y la síntesis del amoniaco, han puesto en circulación una gama muy amplia de abonos químicos que mejoran el rendimiento de la agricultura.



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La industria petroquímica, mediante el suministro de hidrógeno a bajo precio para la producción de amoniaco, contribuye a promover el empleo masivo del nitrógeno asimilable en sus tres variantes: nitratos, sulfatos y urea y la infinidad de abonos complejos.

Además, la petroquímica proporciona a la agricultura productos fitosanitarios tales como herbicidas, fungicidas e insecticidas, nos permite seguir adelante en nuestro día a día, muchos consideran que al escuchar estos términos solo se refieren a "calles y asfalto" sin saber que tiene mucho más que ofrecerle a la humanidad.