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jueves, 17 de noviembre de 2016

Saul Ameliach: La Petroquímica y la Arepa

En Venezuela la arepa es un plato tradicional, es parecido a un pan de hamburguesa y se elabora de harina de maíz.  Dicha arepa es preparada de varias forma puede ser frita o a la plancha se abre con un cuchillo por la mitad y se rellena con una gran variedad de alimentos tales como:  queso, jamón, carne, pollo etc. 


Ahora bien muchas personas  se preguntan ¿Qué tiene que ver la petroquímica con la arepa?  Pues mucho!!! aquí les doy la explicación.

            La arepa se hace a partir de harina de maíz.  Para producir dicha harina se necesita el maíz y para producir el maíz, se necesita usar fertilizantes en las plantaciones. Pues este fertilizante es producido por la industria petroquímica.


En la gráfica que se muestra a continuación se muestra como la petroquímica interviene en el proceso.  Todo arranca con el petróleo, al extraer el crudo se produce gas, este gas pasa a una planta fraccionadora  y separa sus componentes, en este caso se separa el Metano.  

Este Metano luego pasa a una planta productora de Amoníaco y de allí pasa a la planta de fertilizante, en donde se produce el fertilizante, luego este fertilizante es suministrado al agro para ser aplicado en las plantaciones de maíz luego este maíz pasa a una planta productora de harina de maíz y con esta harina de maíz se preparan las arepas.


Por otro lado la harina de maíz se empaca en plástico y resulta que ese plástico también proviene de la industria petroquímica, en el siguiente gráfico se demuestra como se produce ese plástico.  Por ejemplo en Venezuela esas resinas plásticas se producen en el Complejo Petroquímico Ana maría Campos en el estado Zulia. 


El proceso comienza con la extracción del petróleo en el Lago de Maracaibo, al producir petróleo se produce gas, este gas va al Complejo Petroquímico y es separado en sus componentes (Metano, Etano y Propano), en este caso  el Etano es procesado y transformado en su planta de Olefinas en un producto químico llamado Etileno, luego este Etileno es enviado a la planta de Polietileno y allí se produce este plástico llamado Polietileno, esta resina  plástica es despachada a la empresa productora de empaque, esta a su vez produce el empaque y se lo vende a la empresa que produce harina de maíz y esta lo empaca para luego ser distribuida. De esta forma se demuestra como también la petroquímica está presente en el empaque plástico de la harina de maíz.


      Como pueden apreciar hasta aquí hay dos elementos petroquímicos que han intervenido en la elaboración de la harina precocida de maíz.  
      Ahora bien para preparar la arepa se necesita mezclar la harina con agua potable, pues resulta que para que el agua sea potable se necesita procesarla con cloro que también es producido por la industria petroquímica ( PEQUIVEN )  y una vez hecha la masa se procede a cocinarla  y para tal fin esta debe ser puesta sobre una plancha en la cocina a fuego intermedio.  Pues resulta que ese fuego de la cocina se produce con gas propano, que también es producido por la industria petroquímica y petrolera.
     Todo lo anterior nos demuestra como para hacer una arepa intervienen cuatro productos petroquímicos, cosa que casi nadie se ha puesto a pensar, esto demuestra en parte la gran importancia que tiene la industria petroquímica en nuestra vida diaria.

       La petroquímica interviene en casi todos los productos que a diario conviven con cada uno de nosotros.  En los próximos artículos estaremos explicando como la petroquímica interviene en mucho de los productos que consumimos y en las cosas que nos rodean.





jueves, 11 de agosto de 2016

Saul Ameliach: No puede haber agua potable sin petroquímica


Muchos se preguntarán ¿como es eso que no puede haber agua potable sin la petroquímica? Pues si  no podrá haber agua potable, si esta no es tratada con cloro.  Como el cloro es un bactericida y mata todo los microbios y bacterias que pueda haber en el agua, es el producto fundamental con que las plantas potabilizadoras del país tratan el agua, para luego ser llevada a los hogares.

La piscinas y grandes piscinas, deben ser tratada con este producto, para poderlas mantener limpias y sanas, matando cualquier microbio o bacterias que pueda contener el agua.


Resulta que el Cloro es un producto que proviene de la industria petroquímica.  En Venezuela este producto es producido en el Complejo Petroquímico Ana María Campos en el Tablazo, estado Zulia.  Allí en esas instalaciones hay una planta de Cloro Soda, cuya función es producir Cloro y Soda caustica líquida, el primer producto que es el Cloro es fundamental para potabilizar el agua y es usado por todas las empresas hidrológicas del país y los grandes complejos de piscinas. Este producto es envasado en grandes cilindros y viene como gas (Gas Cloro).  El otro producto que sale de la planta es la Soda Caustica líquida, producto fundamental para tratar la bauxita para producir alúmina y luego aluminio y también este producto en otro usos es destinado para fabricar jabones.

Para producir el Cloro, se necesita usar sal, esta sal proviene de unas salinas que se encuentran ubicadas en las cercanías del Complejo Petroquímico Ana María Campos del Zulia en el municipio Miranda, allí se produce la sal marina. Esta sal es trasladada al Complejo Petroquímico por camiones hasta la planta de Cloro Soda, en esta planta es procesada dicha sal producto que es conocido químicamente como Cloruro de Sodio.  Esta planta a través de un proceso denominado membrana usando electricidad, se logra descomponer el Cloruro de Sodio en sus dos componentes principales, por un lado se extrae el Cloro y por el otro lado el Sodio, obteniendo de esta forma el Cloro y la Soda Caustica líquida.   

Esta planta dentro del Complejo Petroquímico es fundamental, ya que al producir Cloro este no solo se envasa para tratar el agua sino que parte de ese Cloro va para otra planta que es la planta de Vinilos, en realidad todo el complejo de plantas forman la cadena de Cloro Vinilos, ya que con parte del Cloro , también se produce otro producto llamado Policloruro de Vinilo que mucho de nosotros conocemos como PVC, este producto es fundamental para producir tuberías y las Petrocasas.


Como pueden haberse enterado para producir Cloro se necesita Sal y se necesita por lo general un Complejo Petroquímico que pueda hacer este proceso y por lo general donde se produce Cloro se produce PVC, es una forma de aprovechar todo el potencial de esa cadena de transformación.  Por eso la petroquímica es fundamental para el desarrollo de un país y mas si el país tiene los recursos que tenemos en Venezuela.  Nuestro país por ser petrolero debe aprovechar de transformarse en un país petroquímico.

"En Venezuela solo hay una planta que produce Cloro, si no tuviésemos esa planta deberíamos entonces importar el Cloro para potabilizar el agua y eso nos quitaría la independencia que tenemos en esta materia"

Cuando el sabotaje petrolero en el año 2002 y 2003, esta planta se paralizó, pero gracias a los inventarios que se tenían y gracias a los trabajadores que fueron capaz de arrancar esta planta en marzo del 2003, nuestro país se salvó de poder haber llegado a una epidemia por falta de Cloro.  Si no se trata con Cloro el agua que va a nuestras casas, esta agua se contaminaría y podría producir enfermedades, así que esta planta es fundamental para nuestro país y debemos todos saber de su importancia y valor estratégico que tiene.   La petroquímica está en todos lados y muchos de nosotros lo ignoramos, en los próximos artículos estaremos presentando cantidades de productos que nos rodean que son elaborados con productos proveniente de la industria petroquímica y que no lo sabemos.