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martes, 16 de mayo de 2017

Petróleo y Petroquímica: mucho más que “calles y autopistas”


El petróleo y la petroquímica son hoy en día elementos fundamentales en la vida diaria aunque sea difícil de creer, muchos al mencionarlos solo pensamos en asfalto y gasolina sin saber que hay muchos más materiales que provienen de ellos.



La Industria Petroquímica utiliza el petróleo y el gas natural como materias primas para la obtención de productos químicos, hay que saber que estos materiales no solo se usan para la construcción de carreteras y autopistas, que tienen diferentes funciones en la vida de todos los humanos, estos se clasifican en cinco grandes grupos: plásticos, fibras sintéticas, cauchos sintéticos, detergentes y abonos nitrogenados. 




Se encuentra en artículos tan simples pero indispensables como un cepillo de dientes y en otros menos cercanos y más sofisticados como una nave espacial. Su presencia, a veces invisible, ha revolucionado al mundo, y sus productos, constituyen la materia prima para la fabricación de una interminable lista de objetos que acompañan y facilitan nuestra vida diaria.




Al hablar de asfalto posiblemente nosotros pensamos en las carreteras, calles avenidas autopistas etc.  Sobre este tema hay muchas cosas que aclarar, el asfalto es un Hidrocarburo, ya que su composición química es hidrógeno y Carbono.  

El asfalto es un producto que se produce en algunas refinerías y es uno de los hidrocarburos más pesados que sale del proceso de la refinación del petróleo, es un material viscoso, espeso, de color negro  de olor característico aromático, y que es usado fundamentalmente para producir mezclas asfálticas para la elaboración de carreteras; este por sí solo no se puede usar para la elaboración de carreteras, calles o autopistas.  Para poder usarlo en esta aplicación, se debe hacer una mezcla de 80% de piedra y arena y solo un 20% del compuesto asfáltico.




Muchos de nosotros pensamos que el asfalto que se usa para elaborar carreteras es el mismo asfalto que sale de la refinación del petróleo, pues no es así, resulta ser que la mezcla asfáltica que se usa para elaborar carreteras es mayormente piedra y arena y solo un pequeño porcentaje es asfalto que viene del petróleo, este asfalto que proviene del petróleo actúa como un aglutinante que permite unir la piedra y la arena en una sola mezcla.





La industria petroquímica siempre ha sido considerada una necesidad en cualquier proceso de industrialización de un país, mucho más teniendo la materia prima y las refinerías, sabemos que no solo es carretera y autopistas si no que existe mucho más.

jueves, 17 de noviembre de 2016

Saul Ameliach: La Petroquímica y la Arepa

En Venezuela la arepa es un plato tradicional, es parecido a un pan de hamburguesa y se elabora de harina de maíz.  Dicha arepa es preparada de varias forma puede ser frita o a la plancha se abre con un cuchillo por la mitad y se rellena con una gran variedad de alimentos tales como:  queso, jamón, carne, pollo etc. 


Ahora bien muchas personas  se preguntan ¿Qué tiene que ver la petroquímica con la arepa?  Pues mucho!!! aquí les doy la explicación.

            La arepa se hace a partir de harina de maíz.  Para producir dicha harina se necesita el maíz y para producir el maíz, se necesita usar fertilizantes en las plantaciones. Pues este fertilizante es producido por la industria petroquímica.


En la gráfica que se muestra a continuación se muestra como la petroquímica interviene en el proceso.  Todo arranca con el petróleo, al extraer el crudo se produce gas, este gas pasa a una planta fraccionadora  y separa sus componentes, en este caso se separa el Metano.  

Este Metano luego pasa a una planta productora de Amoníaco y de allí pasa a la planta de fertilizante, en donde se produce el fertilizante, luego este fertilizante es suministrado al agro para ser aplicado en las plantaciones de maíz luego este maíz pasa a una planta productora de harina de maíz y con esta harina de maíz se preparan las arepas.


Por otro lado la harina de maíz se empaca en plástico y resulta que ese plástico también proviene de la industria petroquímica, en el siguiente gráfico se demuestra como se produce ese plástico.  Por ejemplo en Venezuela esas resinas plásticas se producen en el Complejo Petroquímico Ana maría Campos en el estado Zulia. 


El proceso comienza con la extracción del petróleo en el Lago de Maracaibo, al producir petróleo se produce gas, este gas va al Complejo Petroquímico y es separado en sus componentes (Metano, Etano y Propano), en este caso  el Etano es procesado y transformado en su planta de Olefinas en un producto químico llamado Etileno, luego este Etileno es enviado a la planta de Polietileno y allí se produce este plástico llamado Polietileno, esta resina  plástica es despachada a la empresa productora de empaque, esta a su vez produce el empaque y se lo vende a la empresa que produce harina de maíz y esta lo empaca para luego ser distribuida. De esta forma se demuestra como también la petroquímica está presente en el empaque plástico de la harina de maíz.


      Como pueden apreciar hasta aquí hay dos elementos petroquímicos que han intervenido en la elaboración de la harina precocida de maíz.  
      Ahora bien para preparar la arepa se necesita mezclar la harina con agua potable, pues resulta que para que el agua sea potable se necesita procesarla con cloro que también es producido por la industria petroquímica ( PEQUIVEN )  y una vez hecha la masa se procede a cocinarla  y para tal fin esta debe ser puesta sobre una plancha en la cocina a fuego intermedio.  Pues resulta que ese fuego de la cocina se produce con gas propano, que también es producido por la industria petroquímica y petrolera.
     Todo lo anterior nos demuestra como para hacer una arepa intervienen cuatro productos petroquímicos, cosa que casi nadie se ha puesto a pensar, esto demuestra en parte la gran importancia que tiene la industria petroquímica en nuestra vida diaria.

       La petroquímica interviene en casi todos los productos que a diario conviven con cada uno de nosotros.  En los próximos artículos estaremos explicando como la petroquímica interviene en mucho de los productos que consumimos y en las cosas que nos rodean.





martes, 17 de mayo de 2016

EL GAS NATURAL



El Gas natural es un producto químico gaseoso, no huele a nada, no sabe a nada y no se puede ver.  Es una mezcla de hidrocarburos gaseosos que se encuentran en la profundidad de la corteza terrestre, el cual fue formado a través de un proceso de descomposición orgánica de millones de años.

El Gas es un hidrocarburo, porque esta compuesto de hidrógeno y carbono, de allí la palabra hidrocarburo, pero este hidrocarburo es gaseoso a diferencia del petróleo que es un hidrocarburo líquido.

Existen dos tipos de gas natural, uno que se encuentra en yacimientos junto al petróleo, el cual es llamado Gas asociado al Petróleo, y otro que es el gas que se encuentra en yacimientos separados al petróleo a este gas se la llama Gas no Asociado al Petróleo.


El Gas Natural puede ser explotado en la tierra o en el subsuelo marino, tal como se  aprecia en el siguiente gráfico.



El Gas Asociado al Petróleo, se le denomina Gas Rico, por que este gas esta compuesto por una mezcla de hidrocarburos gaseosos, que al ser procesados con presión y temperatura se pueden separar y convertirlos a líquidos, de aquí salen una serie diferente de hidrocarburos gaseosos como lo son el Gas Metano, el Etano, el Propano y Butano.

Estos nombres vienen dado por la cantidad de carbono que tienen, por ejemplo el gas metano tiene un solo átomo carbono y cuatro de hidrógenos, es la formula básica de la química orgánica y se representa químicamente así  ch4.  



Luego tenemos el Etano que posee dos átomos carbonos y seis de hidrógenos  c2h6, luego tenemos el propano que tiene tres átomos de carbonos y ocho de hidrógenos, luego el Butano con cuatro átomos de carbono y diez de hidrogeno. Del Pentano en adelante los hidrocarburos son líquidos a temperatura ambiente.

Gas Metano.

El Gas Metano es el gas que se encuentra en mayor proporción en el gas asociado al petróleo o gas rico entre un 90 y 95% de los diferentes hidrocarburos que se encuentran en el gas natural.  Este gas se debe usar para reinyectarlo a los pozos petroleros para poder sacar mas petróleo al aportarle presión a los pozos petroleros. También se transporta por medio de tuberías para ser usado en plantas de generación termo eléctrica, también es transportado en tuberías para algunas industrias y fabricas, para el consumo del hogar por medio de una red de tuberías y para ser usado en la industria petroquímica.

Cabe destacar que este tipo de gas no es el mismo que se usa en las bombonas de gas que tenemos en nuestras casas, este gas solo se transporta por tuberías ya que para poderlo envasar en una bombona se necesitaría un material muy pesado y robusto ya que este producto solo se puede comprimir y envasar a -165º C de temperatura y a presión atmosférica.

Gas Etano


El Etano es un hidrocarburo gaseoso que tiene 2 átomos de carbono y 6 de hidrogeno, este tipo de componente se vuelve liquido a presión atmosférica y a –88º C de temperatura, este material es muy valioso porque es la materia prima para la industria petroquímica, con este elemento es que se produce la resina plástica llamada Polietileno, que es uno de los productos plásticos mas usados en Venezuela y el mundo para producir infinidades de productos plásticos terminados tales como, cajas, botellas, bolsas, autopartes, juguetes etc.

Gas Propano

El Propano es un hidrocarburo gaseoso que tiene 3 átomos de carbono y 8 de hidrogeno, este tipo de gas se vuelve líquido a presión atmosférica y -42º C de temperatura, es una materia prima fundamental para la petroquímica, con este producto se fabrica la resina plástica conocida  como polipropileno, uno de los plásticos mas versátiles para la industria del plástico.  Este producto se produce en Venezuela en el complejo Petroquímico Ana maría Campos en el estado Zulia.  Se utiliza para producir, botellas, juguetes, sillas, mesas entre otros.

Gas Butano


El Butano es un hidrocarburo gaseoso compuesto por 4 átomos de carbono y  10 de hidrogeno, se vuelve liquido a -0,5º C de temperatura y a presión atmosférica, se almacena en grandes tanques, para ser procesado fundamentalmente en la industria petroquímica.


Los otros hidrocarburos tales como pentano hexano etc., son líquidos a temperatura ambiente y se usan para producir diferentes productos químicos y petroquímicos.


Como pueden haber observado al hablar de gas natural específicamente del gas rico hablamos de una cantidad de compuestos de hidrocarburos que se encuentran dentro de él y que al separarlos y procesarlos se generan una cantidad de derivados que se procesan en diferentes cadenas de valor para generar mayores riquezas.

El Gas no asociado al petróleo, se obtienen de yacimientos solo de gas y por lo general es llamado Gas Seco y no es rico en mezcla de hidrocarburos, por lo general es 98 y 99% puro Metano. No contiene casi mezclas de otros hidrocarburo. Este gas solo es usado para la generación de energía, se usa como combustible o para ser procesado en la industria petroquímica para producir diferentes tipos de productos químicos.

Ahora bien así como el petróleo es procesado en las refinerías, el Gas Natural debe ser procesado también en plantas fraccionadoras que separan sus componentes por medio de presión y temperatura.

Por ejemplo en el complejo Petroquímico Ana María Campos se procesa el gas natural proveniente de la explotación petrolera del lago por medio de dos plantas de LGN, que se encuentran en el tablazo, allí se separa el gas Metano del Etano, Propano y Butano y se obtienen 4 productos diferentes esenciales par la industria Petroquímica.  La Palabra LGN que nombré anteriormente significa Líquidos del Gas Natural, por eso la planta separadora de los hidrocarburos se llama LGN, porque separa el Etano, Propano y butano y los almacena.

En el Complejo Criogénico de Oriente, también se  procesa el gas Natural, para separarlo en diferente productos tales como propano butanos llamado GLP.  Este complejo se denomina Criogénico, porque para poder convertir a los componentes del gas en líquido, se deben usar bajas temperaturas que oscilan entre -160º C a  y – 0.5ºC de allí su nombre.

Así se almacena el GLP



Hasta ahora hemos hablado de Gas Natural, Gas Etano, Gas Propano, Butano, etc., además de las siglas LGN.  Pero hay otros términos que se usan a diario y la gente común no saben que significan  por ejemplo  GLP.  Este termino significa Gas Licuado del Petróleo y precisamente son los gases que a presión y temperatura de vuelven líquidos.  El GLP es el gas que va dentro de la bombona que se usa en nuestras casa para cocinar, ya que al procesarlo a alta presión y temperatura ambiente, se pueden poner en una bombona ligera que nos puede llegar a la casa. Con el gas metano no se puede hacer eso ni con el etano, entonces en esa bombona que va a la casa hay una mezcla de propano y butanos, aunque su mayor compuesto es el propano.

También deben haber oído hablar de GNV, Gas Natural Vehicular.  Este es el gas que se usa para los vehículo, es principalmente gas Metano, para esto se necesita unas bombonas bien pesadas y fuertes para poder soportar la presión, ya que este gas se puede almacenar es a grandes presiones.  También se le llama Gas Comprimido.

Otra cosa que debemos saber es que ninguna de estos compuestos gaseosos tienen color ni olor.  Entonces muchos preguntaran por que el gas que uso para mi casa si huele?  Pues ese olor es agregado para que se pueda percibir cuando hay una fuga. Por lo tanto a las diferentes mezclas que hemos hablado se le coloca un componente químico que se llama Mercaptan, que es el que le da ese olor característico al gas que nosotros conocemos y que usamos en la casa.

Para la industria petroquímica es fundamental el gas natural y sus componentes para poder desarrollarse. Con el Metano se pueden hacer fertilizantes y otros productos químicos, con el Etano resinas plásticas, con el Propano resinas plásticas y otros componentes. Igual que con el Butano.

Por esta Razón podemos decir que las materias primas fundamentales para el desarrollo petroquímico también provienen de los hidrocarburos gaseosos.  Venezuela tiene toda la materia prima fundamental para desarrollar esta gran industria. Por eso el Presidente Nicolás Maduro la Incluyó como uno de los quince motores para el desarrollo económico de nuestro país.


En los próximos capítulos una vez entendido las materias primas fundamentales para el desarrollo petroquímico, las cuales provienen del procesamiento del petróleo y del gas , comenzaremos hablar a fondo de esta industria tan importante como lo es la Industria Petroquímica.