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lunes, 28 de agosto de 2017

EL PETROLEO Y EL GAS NATURAL

El petróleo es un líquido formado por una mezcla de hidrocarburos. En las refinerías se separan del petróleo distintos componentes como gasolina, gasoil, fueloil y asfaltos, que son usados como combustibles. También se separan otros productos de los que se obtienen plásticos, fertilizantes, pinturas, pesticidas, medicinas y fibras sintéticas.



El gas natural está formado por un pequeño grupo de hidrocarburos, fundamentalmente metano con una pequeña cantidad de propano y butano. 

El propano y el butano se separan del metano y se usan como combustible para cocinar y calentar, distribuidos en bombonas. El metano se usa como combustible tanto en viviendas como en industrias y como materia prima para obtener diferentes compuestos en la industria química orgánica. El metano se distribuye normalmente por conducciones de gas a presión (gaseoductos).



En 1990 se obtenía del petróleo el 38,6% de la energía comercial del mundo, aunque unos años antes, en 1974 llegó a representar el 47,4%, antes de la crisis planteada por la OPEP. Ese mismo año la proporción de energía comercial suministrada por el gas natural fue de un 21,6% y desde la crisis del petróleo de 1973 ha ido aumentando ligeramente la proporción en la que se consume.


El petróleo y el gas natural se forman cuando grandes cantidades de microorganismos acuáticos mueren y son enterrados entre los sedimentos del fondo de estuarios y pantanos, en un ambiente muy pobre en oxígeno. Cuando estos sedimentos son cubiertos por otros que van formando estratos rocosos que los recubren, aumenta la presión y la temperatura y, en un proceso poco conocido, se forman el petróleo y el gas natural. Este último se forma en mayor cantidad cuando las temperaturas de formación son más altas.





El petróleo y el gas, al ser menos densos que la roca, tienden a ascender hasta quedar atrapados debajo de rocas impermeables, formando grandes depósitos. La mayor parte de estos combustibles se encuentran en rocas de unos 200 millones de años de antigüedad como máximo.


Tipos de crudo


La palabra crudo es típica para designar al petróleo antes de su refinado. 
La composición de los crudos es muy variable dependiendo del lugar en el que se han formado. No solo se distinguen unos crudos de otros por sus diferentes proporciones en las distintas fracciones de hidrocarburos, sino también porque tienen distintas proporciones de azufre, nitrógeno y de las pequeñas cantidades de diversos metales, que tienen mucha importancia desde el punto de vista de la contaminación.

Reservas de petróleo y de gas natural

Se puede encontrar petróleo y gas natural en todos los continentes distribuidos de forma muy irregular. Enormes campos petrolíferos que contienen alrededor de la mitad del petróleo mundial se encuentran en el Oriente Próximo. También existen grandes cantidades de petróleo en el Golfo de México, Mar del Norte y el Artico (tanto en Alaska como en Rusia). Se piensa que debe haber notables reservas en las plataformas continentales, aunque por diversos problemas la mayoría de ellos no están todavía localizados y explotados.




Es muy difícil estimar para cuantos años tenemos petróleo y gas natural. Es difícil hacer este cálculo porque depende de muchas variables desconocidas. No sabemos cuantos depósitos nuevos se van a descubrir. Tampoco cual va a ser el ritmo de consumo, porque es probable que cuando vayan escaseando y sus precios suban se busque con más empeño otras fuentes alternativas de energía y su ritmo de consumo disminuya. Por esto las cifras que se suelen dar son muy poco fiables. En 1970 había reservas conocidas de petróleo para unos 30 años (hasta el año 2000) y de gas natural para unos 40 años. En cambio en 1990 había suficientes depósitos localizados de petróleo para otros 40 años (hasta el 2030) y de gas natural para unos 60 años; es decir, en estos años se ha descubierto más de lo que se ha consumido. Por todo esto se puede decir que hay reservas para un tiempo comprendido entre varias decenas y unos 100 años.




Otro importante problema relacionado con el petróleo es que se consume mayoritariamente en regiones donde no se produce. Así entre Estados Unidos y Europa occidental se consume casi la mitad del petróleo mundial. Los países del Golfo Pérsico que sólo consumen el 4,5% mundial producen, en cambio, el 26%.. Esta diferencia se agravará en el futuro porque la mayor parte de las nuevas reservas se están descubriendo en los países menos consumidores. Así se calcula que Estados Unidos tiene reservas para unos 10 años u Europa para unos 13, mientras que los países del Golfo acumulan el 57% de las reservas conocidas.



Consumo de petróleo

El consumo mundial de petróleo fue creciendo hasta alcanzar su máximo en 1978 año en el que se explotaron algo más de 3000 millones de toneladas. Después el consumo disminuyó hasta el año 1982 y desde entonces ha ido aumentando pero todavía sin llegar a las cifras de 1978. El consumo medio en el mundo, por habitante y año en 1993 era de unas 0,6 toneladas.

Este descenso se ha debido a la disminución del consumo en los países desarrollados. Por ejemplo, en Norteamérica el consumo por habitante y año era de unas 4 toneladas en 1978, con mucho el más alto del mundo, y en cambio en 1993 fue de unas 3 toneladas. El consumo en los países desarrollados, excepto Norteamérica es de unos 1,4 toneladas por habitante y año, mientras que en los países no desarrollados el consumo es de menos de 0,5 toneladas, aunque el consumo total de estos países, por motivos demográficos y de desarrollo se está manteniendo en crecimiento continuo.



Problemas ambientales en el uso del petróleo y el gas natural

Estos combustibles causan contaminación tanto al usarlos como al producirlos y transportarlos, uno de los problemas más estudiados en la actualidad es el que surge de la inmensa cantidad de CO2 que estamos emitiendo a la atmósfera al quemar los combustibles fósiles. Como estudiamos con detalle, este gas tiene un importante efecto invernadero y se podría estar provocando un calentamiento global de todo el planeta con cambios en el clima que podrían ser catastróficos.


Otro impacto negativo asociado a la quema de petróleo y gas natural es la lluvia ácida, en este caso no tanto por la producción de óxidos de azufre, como en el caso del carbón, sino sobre todo por la producción de óxidos de nitrógeno, los daños derivados de la producción y el transporte se producen sobre todo por los vertidos de petróleo, accidentales o no, y por el trabajo en las refinerías. 

martes, 27 de septiembre de 2016

Saul Ameliach

"El Blog de Saul Ameliach" es un sitio de intercambio de ideas relacionadas al mundo de la Petroquímica, El Petróleo, El Gas y la Refinación.


Actualmente (2017) uno de los roles que desempeño es el de consultor en petroquímica  y nuevas tecnologias en distintas universidades del país con el fin de apoyar los proyectos emprendidos por estudiantes de las carreras de Ingeniería en Petroquímica, Petróleo, Gas y Refinación.

En 1990 comenze a trabajar en el sector privado ocupando varias posiciones en el área de ventas primero en el sector de computación y luego en el sector químico, en donde se desempeñó como gerente comercial por varios años; También fue profesor en el Instituto Universitario Antonio José de Sucre en Valencia Estado Carabobo.



En el año 2003, después de 13 años de experiencia de los cuales 10 fueron en el sector químico, ingresa a Petroquímica de Venezuela Pequiven, donde se desempeñó como director interno, luego ocupó el cargo de Vicepresidente, hasta que en marzo del 2004 es nombrado Presidente.

En Pequiven, también compartió posiciones de director y presidente de otras empresas filiales, tales como Fertinitro, Polinter, Propilven, Petrocasa. Ejerció el cargo de Presidente de la empresa hasta agosto del 2009. En Octubre del 2010 regreso de nuevo como Presidente de Pequiven, hasta junio del 2015. 


En ese periodo además de ejercer la presidencia de la empresa, también compartii roles como Comisionado para el desarrollo del sector automotriz en Carabobo, en apoyo a la zona industrial de Valencia, la mas grande de Venezuela.


Te invito a leer mi primer articulo Hablando de Petroquimica en el que expongo algunos conceptos que describen a este fascinante mundo en el cual me siento muy orgulloso de pertenecer y al cual le he dedicado gran parte de mi vida y del cual aun continuo aprendiendo todos los dias de el.


El petróleo dejará de ser en las próximas décadas la principal fuente de energía del mundo, será sustituida por otras mas limpias y mas eficientes.  Pero el petróleo nunca dejará de ser la fuente principal para el desarrollo del sector petroquímico.

 

jueves, 11 de agosto de 2016

Saul Ameliach: No puede haber agua potable sin petroquímica


Muchos se preguntarán ¿como es eso que no puede haber agua potable sin la petroquímica? Pues si  no podrá haber agua potable, si esta no es tratada con cloro.  Como el cloro es un bactericida y mata todo los microbios y bacterias que pueda haber en el agua, es el producto fundamental con que las plantas potabilizadoras del país tratan el agua, para luego ser llevada a los hogares.

La piscinas y grandes piscinas, deben ser tratada con este producto, para poderlas mantener limpias y sanas, matando cualquier microbio o bacterias que pueda contener el agua.


Resulta que el Cloro es un producto que proviene de la industria petroquímica.  En Venezuela este producto es producido en el Complejo Petroquímico Ana María Campos en el Tablazo, estado Zulia.  Allí en esas instalaciones hay una planta de Cloro Soda, cuya función es producir Cloro y Soda caustica líquida, el primer producto que es el Cloro es fundamental para potabilizar el agua y es usado por todas las empresas hidrológicas del país y los grandes complejos de piscinas. Este producto es envasado en grandes cilindros y viene como gas (Gas Cloro).  El otro producto que sale de la planta es la Soda Caustica líquida, producto fundamental para tratar la bauxita para producir alúmina y luego aluminio y también este producto en otro usos es destinado para fabricar jabones.

Para producir el Cloro, se necesita usar sal, esta sal proviene de unas salinas que se encuentran ubicadas en las cercanías del Complejo Petroquímico Ana María Campos del Zulia en el municipio Miranda, allí se produce la sal marina. Esta sal es trasladada al Complejo Petroquímico por camiones hasta la planta de Cloro Soda, en esta planta es procesada dicha sal producto que es conocido químicamente como Cloruro de Sodio.  Esta planta a través de un proceso denominado membrana usando electricidad, se logra descomponer el Cloruro de Sodio en sus dos componentes principales, por un lado se extrae el Cloro y por el otro lado el Sodio, obteniendo de esta forma el Cloro y la Soda Caustica líquida.   

Esta planta dentro del Complejo Petroquímico es fundamental, ya que al producir Cloro este no solo se envasa para tratar el agua sino que parte de ese Cloro va para otra planta que es la planta de Vinilos, en realidad todo el complejo de plantas forman la cadena de Cloro Vinilos, ya que con parte del Cloro , también se produce otro producto llamado Policloruro de Vinilo que mucho de nosotros conocemos como PVC, este producto es fundamental para producir tuberías y las Petrocasas.


Como pueden haberse enterado para producir Cloro se necesita Sal y se necesita por lo general un Complejo Petroquímico que pueda hacer este proceso y por lo general donde se produce Cloro se produce PVC, es una forma de aprovechar todo el potencial de esa cadena de transformación.  Por eso la petroquímica es fundamental para el desarrollo de un país y mas si el país tiene los recursos que tenemos en Venezuela.  Nuestro país por ser petrolero debe aprovechar de transformarse en un país petroquímico.

"En Venezuela solo hay una planta que produce Cloro, si no tuviésemos esa planta deberíamos entonces importar el Cloro para potabilizar el agua y eso nos quitaría la independencia que tenemos en esta materia"

Cuando el sabotaje petrolero en el año 2002 y 2003, esta planta se paralizó, pero gracias a los inventarios que se tenían y gracias a los trabajadores que fueron capaz de arrancar esta planta en marzo del 2003, nuestro país se salvó de poder haber llegado a una epidemia por falta de Cloro.  Si no se trata con Cloro el agua que va a nuestras casas, esta agua se contaminaría y podría producir enfermedades, así que esta planta es fundamental para nuestro país y debemos todos saber de su importancia y valor estratégico que tiene.   La petroquímica está en todos lados y muchos de nosotros lo ignoramos, en los próximos artículos estaremos presentando cantidades de productos que nos rodean que son elaborados con productos proveniente de la industria petroquímica y que no lo sabemos.   



martes, 3 de mayo de 2016

Saul Ameliach: Hablando de Petroquimica.

SAUL AMELIACH: HABLANDO DE PETROQUÍMICA


            Hoy arranco una serie de artículos, para explicar fácil y llanamente que es la industria petroquímica, cuales son sus materias primas, que productos producen, su importancia para el desarrollo de nuestro país, el encadenamiento industrial, la cantidad de empleo que se derivan del encadenamiento productivo etc.

            Para poder hablar de Petroquímica, debemos comenzar hablando sobre sus materias primas principales y para eso debemos hablar de los componentes del petróleo y sus derivados, de la refinación, de los productos del gas natural, de los componentes del gas, de cómo se extrae, de como llega el gas natural a nuestras casas, de el gas asociado, como se fracciona o se separan los líquidos del gas natural y muchas otras materias primas esenciales para poder producir productos petroquímicos

            También hablaremos de otras materias primas no petroleras como son la sal conocida químicamente como cloruro de sodio, hablaremos de los fosfatos y su gran importancia para la producción de fertilizantes y de otros componentes que juntos a los derivados del gas y del petróleo, le dan vida a esta gran industria


                    
     



            La Petroquímica consiste en transformar químicamente los componentes derivados del petróleo y del gas para convertirlos en miles de productos químicamente diferentes, los cuales servirán de materia prima a múltiples industrias para ser procesados y convertidos en productos intermedios o de consumo final

            Se estima que la industria química y petroquímica producen mas de dos mil productos diferentes proveniente del procesamiento del petróleo o del gas natural. Productos de mayor valor agregado y de mayor precio que su materia prima original.



            El próximo capitulo lo dedicaremos a la materia prima principal de la industria petroquímica, a la génesis de todo el encadenamiento productivo.  Esta materia prima es el petróleo y el gas natural, vamos a disertar sobre su composición química, su aspecto físico, para que se usa, como se procesa, como se transporta y como es usado para el desarrollo de la industria petroquímica mundial.

            Venezuela tiene todas las cualidades para ser una potencia mundial en el campo petroquímico y en Carabobo contamos con una nueva planta de fertilizantes el complejo petroquimico "Hugo Chávez" la cual tuve el honor de inaugurarlo cuando ejercia funciones como Presidente de Petroquimica de Venezuela (Pequiven) ademas   contamos con las materias primas fundamentales para lograrlo y en esta etapa de nuestra economía nacional es fundamental su desarrollo.

El petróleo dejará de ser en las próximas décadas la principal fuente de energía del mundo, será sustituida por otras mas limpias y mas eficientes.  Pero el petróleo nunca dejará de ser la fuente principal para el desarrollo del sector petroquímico.

Ya podemos ver como los autos eléctricos cada día toman mas espacio en la vida diaria, empresas como General Motors, Ford Motors, Toyota otras nuevas como TESLA MOTORS, están desarrollando vehículos eléctricos muy eficientes incluso mas eficientes que los vehículos de motores de combustión y este avance será indetenible. Y así como este sector está haciendo este cambio, así lo están haciendo otras industrias, podemos ver con la industria de generación de electricidad.

Se estima que para el año 2030 el consumo de gasolina en el mundo se habrá reducido en un 50%, lo que significaría un golpe duro para la industria petrolera mundial.

Por estas razones y otras que estaremos explicando en los próximos artículos, estaremos hablando sobre los productos que produce la industria petroquímica y su importancia para el desarrollo de nuestro país, y también estaremos explicando como la petroquímica convive con nosotros a diario en todo los que nos rodea y no nos damos cuenta.  A esto es lo que yo llamo la magia de lapetroquímica.

La próxima semana comenzaremos a publicar en este blog artículos que irán explicando muchos aspectos resaltantes de esta gran industria.



Elaborado por Saúl Ameliach.