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jueves, 17 de noviembre de 2016

Saul Ameliach: La Petroquímica y la Arepa

En Venezuela la arepa es un plato tradicional, es parecido a un pan de hamburguesa y se elabora de harina de maíz.  Dicha arepa es preparada de varias forma puede ser frita o a la plancha se abre con un cuchillo por la mitad y se rellena con una gran variedad de alimentos tales como:  queso, jamón, carne, pollo etc. 


Ahora bien muchas personas  se preguntan ¿Qué tiene que ver la petroquímica con la arepa?  Pues mucho!!! aquí les doy la explicación.

            La arepa se hace a partir de harina de maíz.  Para producir dicha harina se necesita el maíz y para producir el maíz, se necesita usar fertilizantes en las plantaciones. Pues este fertilizante es producido por la industria petroquímica.


En la gráfica que se muestra a continuación se muestra como la petroquímica interviene en el proceso.  Todo arranca con el petróleo, al extraer el crudo se produce gas, este gas pasa a una planta fraccionadora  y separa sus componentes, en este caso se separa el Metano.  

Este Metano luego pasa a una planta productora de Amoníaco y de allí pasa a la planta de fertilizante, en donde se produce el fertilizante, luego este fertilizante es suministrado al agro para ser aplicado en las plantaciones de maíz luego este maíz pasa a una planta productora de harina de maíz y con esta harina de maíz se preparan las arepas.


Por otro lado la harina de maíz se empaca en plástico y resulta que ese plástico también proviene de la industria petroquímica, en el siguiente gráfico se demuestra como se produce ese plástico.  Por ejemplo en Venezuela esas resinas plásticas se producen en el Complejo Petroquímico Ana maría Campos en el estado Zulia. 


El proceso comienza con la extracción del petróleo en el Lago de Maracaibo, al producir petróleo se produce gas, este gas va al Complejo Petroquímico y es separado en sus componentes (Metano, Etano y Propano), en este caso  el Etano es procesado y transformado en su planta de Olefinas en un producto químico llamado Etileno, luego este Etileno es enviado a la planta de Polietileno y allí se produce este plástico llamado Polietileno, esta resina  plástica es despachada a la empresa productora de empaque, esta a su vez produce el empaque y se lo vende a la empresa que produce harina de maíz y esta lo empaca para luego ser distribuida. De esta forma se demuestra como también la petroquímica está presente en el empaque plástico de la harina de maíz.


      Como pueden apreciar hasta aquí hay dos elementos petroquímicos que han intervenido en la elaboración de la harina precocida de maíz.  
      Ahora bien para preparar la arepa se necesita mezclar la harina con agua potable, pues resulta que para que el agua sea potable se necesita procesarla con cloro que también es producido por la industria petroquímica ( PEQUIVEN )  y una vez hecha la masa se procede a cocinarla  y para tal fin esta debe ser puesta sobre una plancha en la cocina a fuego intermedio.  Pues resulta que ese fuego de la cocina se produce con gas propano, que también es producido por la industria petroquímica y petrolera.
     Todo lo anterior nos demuestra como para hacer una arepa intervienen cuatro productos petroquímicos, cosa que casi nadie se ha puesto a pensar, esto demuestra en parte la gran importancia que tiene la industria petroquímica en nuestra vida diaria.

       La petroquímica interviene en casi todos los productos que a diario conviven con cada uno de nosotros.  En los próximos artículos estaremos explicando como la petroquímica interviene en mucho de los productos que consumimos y en las cosas que nos rodean.





martes, 27 de septiembre de 2016

Saul Ameliach


El Blog de Saul Ameliach es un sitio de intercambio de ideas relacionadas al mundo de la Petroquímica, El Petróleo, El Gas y la Refinación.
Actualmente uno de los roles que desempeño es el de consultor en petroquímica  en distintas universidades del país con el fin de apoyar los proyectos emprendidos por estudiantes de las carreras de Ingeniería en Petroquímica, Petróleo, Gas y Refinación.

miércoles, 27 de julio de 2016

LA PETROQUÍMICA DE LA REFINACIÓN




   La semana pasada escribí un artículo sobre la petroquímica del gas. Esta semana estaremos tratando la otra rama de la petroquímica, la que se nutre de materias primas proveniente del proceso de refinación del petróleo.


   Existe una rama de la petroquímica que se desarrolla por medio del procesamiento químicos de productos provenientes del proceso de refinación del petróleo.  

   En cada refinería se destilan y se procesan una serie de productos proveniente de la descomposición y separación de elementos proveniente del petróleo o crudo, así como en una refinería se obtienen gasolinas, diésel, fuel oil, keresoene, etc.  También se obtienen gases entre ellos propano y etano, y además se obtienen Naftas.  Generalmente de estos tres últimos elementos, se pueden procesar infinidades de productos químicos diferentes.  

   Por ejemplo del Etano, se pueden obtener Etileno y de allí Polietileno, una resina plástica muy usada en el mundo, de la cual hablamos en el artículo anterior, ya que este producto se puede obtener por medio de la separación de los componentes del gas natural o por medio del proceso de refinación del petróleo, lo mismo sucede con el Propano.  Del propano, se obtiene Propileno y de allí se puede obtener otra resina plástica llamada Polipropileno, de esta resina ya hablamos también en el artículo anterior.

   En este artículo estaremos informando sobre las materias primas petroquímicas que sólo se obtienen de la refinación de petróleo y esas materias primas son el Benceno, Tolueno y Xileno.  Estas materias primas son conocidas en la industria petrolera como sustancias aromátecas o aromáticos, debido a su olor característico. Estas materias primas tienen un olor fuerte y penetrante un olor a solvente semejante al olor del thiner que se usa para remover pinturas.

   A estos productos también se le conocen como BTX.  Muchos de nosotros por ejemplo hemos escuchado hablar de la planta de BTX del Palito y muchos nos preguntamos ¿qué es eso?  ¿qué es esa planta?  ¿qué significa?  La palabra BTX son las iniciales del Benceno, Tolueno y Xileno.   Estos productos son producidos en la refinería del Palito en Puerto Cabello estado Carabobo Venezuela, y se producen a partir de una materia prima que sale del proceso de la refinación del petróleo este producto se llama NAFTA.

   La Nafta es un derivado de la refinación del petróleo y es la materia prima fundamenta para producir productos petroquímicos como los BTX. Y de allí se pueden producir una variedad importante de productos petroquímicos que luego se usarán en la industria para producir productos finales de uso general.

Por ejemplo del Benceno se produce Lineal Alquil Benceno conocido por sus siglas como LAB, este producto lo produce Química Venoco en el estado Carabobo y es un producto muy importante para la industria de los detergentes y los jabones, ya que es la materia prima fundamental para producirlos

Otro ejemplo que podemos poner es con el Tolueno. Con este producto se pueden producir diferentes tipos de pegamentos y son usados por muchas empresas en diversas industrias

Con el Xileno por ejemplo se producen insecticidas y herbicidas que van para el campo para ser usados en los grandes cultivos

En la gráfica que a continuación se presenta se muestra una gran cantidad de productos que se pueden producir a partir de la refinación del petróleo, la Nafta y el Benceno Tolueno y Xileno


Como se puede observar en la gráfica, por medio de la Nafta reformada, se pueden obtener muchos productos petroquímicos de alta importancia para diversas industrias manufactureras, lo cual impulsa el desarrollo industrial de cualquier país

En Venezuela el desarrollo petroquímico se ha basado en materias primas provenientes del gas.  El gran reto en los próximos años será el de desarrollar esta rama de la petroquímica.

Esta rama es bien compleja, de alta inversión y desata una gran cadena de desarrollo aguas abajo.  Por ejemplo para poder producir la materia prima PET que significa Polietileno Tereftalato, se deben desarrollar diferentes plantas para procesar una gran cantidad de productos diferentes.

  Este producto PET, es el plástico que se usa para las botellas de refrescos gaseosos y agua mineral, se caracteriza por ser muy transparente, ser muy resistente a los impactos y es altamente impermeable, lo que permite mantener el gas dentro de la botella y soportar altas presiones.

Pero para poder desarrollar este producto, necesitamos primero tener una refinería de petróleo para producir Naftas, luego una planta de BTX, para poder producir Paraxileno, luego por otro lado debemos tener Etileno que se genera del Etano, y el cual también puede salir del proceso de refinación.  

Con este Etileno por medio de otra planta petroquímica, se debe transformar en Etilen Gliocol, el Paraxileno que sale de la planta de BTX, debe ser transformado en otra planta en un ácido llamado Teraftálico y una vez obtenido el Ácido Tereftálico y el Etilen Glicol, entonces debemos tener otra planta, para producir el PET que sería el resultado de mezclar estas dos últimas materias primas.

Como pueden apreciar para producir esta resina plástica llamada PET, se necesitan al menos cinco plantas petroquímicas,  estas son en resumen: una refinería, una planta de Etilen Glicol, una planta para producir Etileno, una planta de Ácido Tereftálico y por último la planta de PET.  Esto significa cinco fábricas, cinco procesos y eso se traduce en grandes inversiones y en gran número de empleos el cual era uno de los principales objetivos de la revolucion petroquimica encabezada por Hugo Chavéz Frías.

Una vez obtenido el PET, aguas abajo se instalan muchas pequeñas plantas que tomarán esta materia primas para fabricar las botellas.

La petroquímica es transversal en todos los procesos industriales, no existe una industria que no use un producto derivado de la petroquímica.

En los próximos artículos estaré escribiendo sobre  los derivados de la petroquímica y su uso para producir artículos de consumo final.





miércoles, 20 de julio de 2016

LA PETROQUÍMICA DEL GAS

   Para hablar de la industria petroquímica, debemos antes revisar de donde provienen sus materias primas.  Decíamos en artículos anteriores que la petroquímica se nutre de materias primas proveniente del gas y de las corrientes de refinación del petróleo.  En esta ocasión, solo vamos hablar de la petroquímica que se nutre del gas natural y sus derivados.

   Para comenzar hablar de este tema, debemos iniciar diciendo que el gas natural puede ser rico o seco, el gas rico trae entre sus componentes Metano, Etano, Propano, estos tres elementos son los que se usan regularmente en la industria petroquímica y son estas tres materias primas esenciales y fundamentales para esta industria.

   Al extraer petróleo en muchos de sus casos también se consigue la extracción de gas el cual está asociado al petróleo, este gas normalmente es el que denominamos gas rico, ya que entre sus componentes trae entre 90 y 95% de Metano y entre 5 y 10% Etano, propano y Butanos.

   Normalmente al explotar un yacimiento solo de gas,  el 99%  de su composición es gas Metano, por lo tanto para un gran desarrollo de la industria petroquímica es mejor contar con el gas rico, ya que se consiguen mayores materias primas para desarrollar y transformar a través de la industria petroquímica.

   Entonces tenemos tres materias primas (Metano, Etano y propano) para transformar y crear a través de la industria petroquímica muchos materiales químicamente diferentes que se usaran luego en la industria para transformarlos en diversos productos finales de consumo.

   Con el gas Metano por ejemplo, la industria petroquímica puede elaborar varios productos muy importantes como los son los fertilizantes nitrogenados (Amoniaco y Urea) y Metanol.

   El Amoniaco se usa tanto en la agricultura para incorporarle nitrógeno al suelo o en la Industria en general para producir diferentes productos químicos que se usan en múltiples industrias.

   La Urea es el fertilizante nitrogenado más usado en el mundo, le aporta nitrógeno al suelo de los cultivos. El 80% de los fertilizantes que se usan en el mundo es de este tipo.



   De estas dos materias básicas petroquímicas se obtienen una gran cantidad de productos químicos intermedios, con los cuales se podrán elaborar un sin fin de productos finales de consumo.  En la siguiente gráfica podemos ver los derivados petroquímicos que se obtienen de la materia prima gas Metano.

PETROQUÍMICA DEL GAS METANO



   Como se puede apreciar en el gráfico anterior con esta materia prima se pueden desarrollar muchos productos en la cadena aguas abajo que le agregan valor al gas Metano como materia prima.  Este gas se puede quemar para producir energía o transformarlo en los productos antes mencionado.

   Del gas Etano, se obtienen muchos productos petroquímicos diferentes especialmente resinas plásticas derivados de la olefinas.  La Olefinas son productos petroquímicos que se obtienen a partir del etano y el propano, en este caso el derivado del Etano se llama Etileno y con este Etileno es que se produce las resinas plásticas más común en el mercado, las cuales se conocen con el nombre de Polietileno y de Policloruro de Vinilo o PVC.

   Del gas Propano, también se producen diversos productos petroquímicos principalmente el Propileno, la cual es una olefina y de allí la resina plástica conocida como Polipropileno, producto de la polimerización del Propileno.  En el siguiente grafico se muestra los productos derivados del Gas Etano y Propano.

PETROQUIMICA DEL GAS ETANO Y PROPANO


   Como se puede apreciar en la gráfica anterior del Etano y el Propano, se derivan las principales resinas plásticas tales como Polietileno, Polipropileno y el PVC, estas resinas plásticas en Venezuela son producidas por Petroquímica de Venezuela en el complejo Petroquímico Ana María Campos ubicado en el estado Zulia y son producidas por sus empresas mixtas Polinter que produce el Polietileno, Propilven, que produce el Polipropileno y por Pequiven que produce el PVC.

Esta cadena de transformación es muy valiosa ya que ayuda a generar mucho desarrollo industrial aguas abajos, muchas pequeñas, medianas y grandes empresas que transforman esas materias petroquímicas intermedias en productos de consumo final, generando de esta forma desarrollo industrial, valor agregado y muchos empleos.

   La industria petroquímica es fundamental para el desarrollo de cualquier país y nosotros en Venezuela tenemos un gran potencial para desarrollar esta industria y gran parte de su cadena aguas abajo, especialmente la cadena del plástico.












martes, 17 de mayo de 2016

EL GAS NATURAL



El Gas natural es un producto químico gaseoso, no huele a nada, no sabe a nada y no se puede ver.  Es una mezcla de hidrocarburos gaseosos que se encuentran en la profundidad de la corteza terrestre, el cual fue formado a través de un proceso de descomposición orgánica de millones de años.

El Gas es un hidrocarburo, porque esta compuesto de hidrógeno y carbono, de allí la palabra hidrocarburo, pero este hidrocarburo es gaseoso a diferencia del petróleo que es un hidrocarburo líquido.

Existen dos tipos de gas natural, uno que se encuentra en yacimientos junto al petróleo, el cual es llamado Gas asociado al Petróleo, y otro que es el gas que se encuentra en yacimientos separados al petróleo a este gas se la llama Gas no Asociado al Petróleo.


El Gas Natural puede ser explotado en la tierra o en el subsuelo marino, tal como se  aprecia en el siguiente gráfico.



El Gas Asociado al Petróleo, se le denomina Gas Rico, por que este gas esta compuesto por una mezcla de hidrocarburos gaseosos, que al ser procesados con presión y temperatura se pueden separar y convertirlos a líquidos, de aquí salen una serie diferente de hidrocarburos gaseosos como lo son el Gas Metano, el Etano, el Propano y Butano.

Estos nombres vienen dado por la cantidad de carbono que tienen, por ejemplo el gas metano tiene un solo átomo carbono y cuatro de hidrógenos, es la formula básica de la química orgánica y se representa químicamente así  ch4.  



Luego tenemos el Etano que posee dos átomos carbonos y seis de hidrógenos  c2h6, luego tenemos el propano que tiene tres átomos de carbonos y ocho de hidrógenos, luego el Butano con cuatro átomos de carbono y diez de hidrogeno. Del Pentano en adelante los hidrocarburos son líquidos a temperatura ambiente.

Gas Metano.

El Gas Metano es el gas que se encuentra en mayor proporción en el gas asociado al petróleo o gas rico entre un 90 y 95% de los diferentes hidrocarburos que se encuentran en el gas natural.  Este gas se debe usar para reinyectarlo a los pozos petroleros para poder sacar mas petróleo al aportarle presión a los pozos petroleros. También se transporta por medio de tuberías para ser usado en plantas de generación termo eléctrica, también es transportado en tuberías para algunas industrias y fabricas, para el consumo del hogar por medio de una red de tuberías y para ser usado en la industria petroquímica.

Cabe destacar que este tipo de gas no es el mismo que se usa en las bombonas de gas que tenemos en nuestras casas, este gas solo se transporta por tuberías ya que para poderlo envasar en una bombona se necesitaría un material muy pesado y robusto ya que este producto solo se puede comprimir y envasar a -165º C de temperatura y a presión atmosférica.

Gas Etano


El Etano es un hidrocarburo gaseoso que tiene 2 átomos de carbono y 6 de hidrogeno, este tipo de componente se vuelve liquido a presión atmosférica y a –88º C de temperatura, este material es muy valioso porque es la materia prima para la industria petroquímica, con este elemento es que se produce la resina plástica llamada Polietileno, que es uno de los productos plásticos mas usados en Venezuela y el mundo para producir infinidades de productos plásticos terminados tales como, cajas, botellas, bolsas, autopartes, juguetes etc.

Gas Propano

El Propano es un hidrocarburo gaseoso que tiene 3 átomos de carbono y 8 de hidrogeno, este tipo de gas se vuelve líquido a presión atmosférica y -42º C de temperatura, es una materia prima fundamental para la petroquímica, con este producto se fabrica la resina plástica conocida  como polipropileno, uno de los plásticos mas versátiles para la industria del plástico.  Este producto se produce en Venezuela en el complejo Petroquímico Ana maría Campos en el estado Zulia.  Se utiliza para producir, botellas, juguetes, sillas, mesas entre otros.

Gas Butano


El Butano es un hidrocarburo gaseoso compuesto por 4 átomos de carbono y  10 de hidrogeno, se vuelve liquido a -0,5º C de temperatura y a presión atmosférica, se almacena en grandes tanques, para ser procesado fundamentalmente en la industria petroquímica.


Los otros hidrocarburos tales como pentano hexano etc., son líquidos a temperatura ambiente y se usan para producir diferentes productos químicos y petroquímicos.


Como pueden haber observado al hablar de gas natural específicamente del gas rico hablamos de una cantidad de compuestos de hidrocarburos que se encuentran dentro de él y que al separarlos y procesarlos se generan una cantidad de derivados que se procesan en diferentes cadenas de valor para generar mayores riquezas.

El Gas no asociado al petróleo, se obtienen de yacimientos solo de gas y por lo general es llamado Gas Seco y no es rico en mezcla de hidrocarburos, por lo general es 98 y 99% puro Metano. No contiene casi mezclas de otros hidrocarburo. Este gas solo es usado para la generación de energía, se usa como combustible o para ser procesado en la industria petroquímica para producir diferentes tipos de productos químicos.

Ahora bien así como el petróleo es procesado en las refinerías, el Gas Natural debe ser procesado también en plantas fraccionadoras que separan sus componentes por medio de presión y temperatura.

Por ejemplo en el complejo Petroquímico Ana María Campos se procesa el gas natural proveniente de la explotación petrolera del lago por medio de dos plantas de LGN, que se encuentran en el tablazo, allí se separa el gas Metano del Etano, Propano y Butano y se obtienen 4 productos diferentes esenciales par la industria Petroquímica.  La Palabra LGN que nombré anteriormente significa Líquidos del Gas Natural, por eso la planta separadora de los hidrocarburos se llama LGN, porque separa el Etano, Propano y butano y los almacena.

En el Complejo Criogénico de Oriente, también se  procesa el gas Natural, para separarlo en diferente productos tales como propano butanos llamado GLP.  Este complejo se denomina Criogénico, porque para poder convertir a los componentes del gas en líquido, se deben usar bajas temperaturas que oscilan entre -160º C a  y – 0.5ºC de allí su nombre.

Así se almacena el GLP



Hasta ahora hemos hablado de Gas Natural, Gas Etano, Gas Propano, Butano, etc., además de las siglas LGN.  Pero hay otros términos que se usan a diario y la gente común no saben que significan  por ejemplo  GLP.  Este termino significa Gas Licuado del Petróleo y precisamente son los gases que a presión y temperatura de vuelven líquidos.  El GLP es el gas que va dentro de la bombona que se usa en nuestras casa para cocinar, ya que al procesarlo a alta presión y temperatura ambiente, se pueden poner en una bombona ligera que nos puede llegar a la casa. Con el gas metano no se puede hacer eso ni con el etano, entonces en esa bombona que va a la casa hay una mezcla de propano y butanos, aunque su mayor compuesto es el propano.

También deben haber oído hablar de GNV, Gas Natural Vehicular.  Este es el gas que se usa para los vehículo, es principalmente gas Metano, para esto se necesita unas bombonas bien pesadas y fuertes para poder soportar la presión, ya que este gas se puede almacenar es a grandes presiones.  También se le llama Gas Comprimido.

Otra cosa que debemos saber es que ninguna de estos compuestos gaseosos tienen color ni olor.  Entonces muchos preguntaran por que el gas que uso para mi casa si huele?  Pues ese olor es agregado para que se pueda percibir cuando hay una fuga. Por lo tanto a las diferentes mezclas que hemos hablado se le coloca un componente químico que se llama Mercaptan, que es el que le da ese olor característico al gas que nosotros conocemos y que usamos en la casa.

Para la industria petroquímica es fundamental el gas natural y sus componentes para poder desarrollarse. Con el Metano se pueden hacer fertilizantes y otros productos químicos, con el Etano resinas plásticas, con el Propano resinas plásticas y otros componentes. Igual que con el Butano.

Por esta Razón podemos decir que las materias primas fundamentales para el desarrollo petroquímico también provienen de los hidrocarburos gaseosos.  Venezuela tiene toda la materia prima fundamental para desarrollar esta gran industria. Por eso el Presidente Nicolás Maduro la Incluyó como uno de los quince motores para el desarrollo económico de nuestro país.


En los próximos capítulos una vez entendido las materias primas fundamentales para el desarrollo petroquímico, las cuales provienen del procesamiento del petróleo y del gas , comenzaremos hablar a fondo de esta industria tan importante como lo es la Industria Petroquímica.