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martes, 5 de septiembre de 2017

FAJA PETROLIFERA DEL ORINOCO: "LAS RESERVAS MAS GRANDES DEL MUNDO"

La faja petrolífera del Orinoco es una extensa zona rica en petróleo pesado y extrapesado ubicada al norte de río Orinoco, en Venezuela. Su nombre se debe a la cercanía del río pues la formación geológica de los yacimientos no está relacionada con el mismo. Se extiende sobre un área de unos 650 km de este a oeste y unos 70 km de norte a sur, para una superficie total de 55.314 km² y un área de explotación actual de 11.593 km². 


Estos territorios comprenden parte de los estados venezolanos de Guárico, Anzoátegui, Monagas y Delta Amacuro, desde el suroeste de la ciudad de Calabozo, en Guárico, hasta la desembocadura del río Orinoco en el océano Atlántico, forma parte de la cuenca sedimentaria oriental de Venezuela y por las magnitudes de los yacimientos de petróleo y gas, constituye una cuenca por sí misma. Es considerada la acumulación más grande de petróleo pesado y extrapesado que existe en el mundo.​ Las reservas de petróleo original en el sitio de la Faja, según PDVSA, alcanzan hasta ahora 1,36 billones de barriles.




Zonas o campos
  • -       La faja petrolífera del Orinoco está conformada por cuatro campos:
  • -       Campo Carabobo con reservas estimadas en 227.000 millones de barriles.
  • -       Campo Boyacá con 489.000 millones de barriles.
  • -       Campo Junín con 557.000 millones de barriles.
  • -       Campo Ayacucho con 87.000 millones de barriles.

Para un total de 1.360 billones de barriles, subdivididos en 29 bloques de 500 km² cada uno aproximadamente, teniendo un potencial aún mayor de producción si se explorase en su totalidad y confirmase todas las investigaciones recientes hechas sobre esta zona de gran importancia en la producción petrolífera actual y futura.



La faja Petrolífera del Orinoco considerada como el mayor deposito de crudo del mundo, con un área geográfica de 55 mil 314 kilómetros cuadrados ubicada a orillas del río Orinoco y enmarcada entre los estados Guárico, Anzoátegui y Monagas, constituye para Venezuela y el mundo la principal fuente de producción de hidrocarburos contando nuestro país con unas reservas probadas que pueden llegar a 400 años, nuestro país tras la certificación de las reservas petroleras esta en capacidad de producir 10 millones de barriles de petróleo diarios contando actualmente con una producción de tres millones esperando incrementar este año a 3,5 millones, 1 millón 500 mil de la Faja Petrolífera del Orinoco



En mayo del año 2007 el Gobierno Nacional tomo el control de la Faja y de los Convenios de Asociación de Ganancias Compartidas y Exploración de Riesgos, abriéndonos al sistema multipolar, aprovechando racionalmente los recursos en función del bienestar de los pueblos impulsando la cooperación Sur – Sur, rubricando acuerdos con países hermanos en busca de la solidaridad e integración entre las naciones con un fin mas allá del mercado.




 La importancia geoestratégica de la faja petrolífera del Orinoco quedó de manifiesto durante el viaje realizado por Hugo Chávez a Europa en julio de 2008, en el que logró varios acuerdos comerciales con Rusia, Bielorrusia, Portugal y España para su prospección y futuras exploraciones, de manos de la estatal PDVSA, para así garantizar una fuente constante de divisas Venezuela, y una notable independencia en materia de energéticos para nuestra nación. 


Para el año 2010, como un hecho que marco pauta en la historia petrolera venezolana, dos gigantes petroleros (Venezuela y Rusia), firmaron importantes acuerdos para explorar el bloque Junín 6 , siendo las reservas calculadas de esta zona en unos 52,7 millones de barriles de petróleo, además de abrir nuestro mercado hacia África, Medio Oriente Europa y Asia.






Es importante destacar que la zona también es rica en gas pero siempre se buscan las tecnologías necesarias para explorar este combustibles y así sumarlo al sistema de electricidad de la nación, ya esta empresa petrolera detallo que existen cerca de 11,33 billones de metros cúbicos esperando su certificación para poder someterlo a estándares internacionales. 



Lo que resalta es la política de siembra petrolera implementada por el Estado venezolano, convirtiendo este recurso en instrumento del desarrollo integral y humano a través de la distribución equitativa de la riqueza, teniendo como resultado la disminución de la pobreza si se puede decir de Venezuela y el mundo, sabemos que el petroleo y la petroquímica son fundamentales para nuestro desarrollo cotidiano y que sin este importante recurso nuestra vida no sería igual.



jueves, 10 de agosto de 2017

EL PETRÓLEO: Un estilo de vida

El petróleo es un producto natural que se ha generado a partir de materia orgánica, principalmente proveniente del fitoplancton. Esta materia orgánica incorporada hace millones de años a los sedimentos de cuerpos de agua, sufre, bajo determinadas condiciones físicas y químicas, lentas y complejas transformaciones que la convierten en petróleo y gas natural.

Saul Ameliach-petroleo

El petróleo, a través de la tecnología a él asociada a la petroquímica brinda una innumerable cantidad de
subproductos que se emplean en una producción de bienes y servicios altamente diversificada:
  • Combustibles para la producción de energía y transporte.
  • Productos químicos para la fabricación de sustancias de uso industrial, farmacéutico, agropecuario, alimenticio, constructivo, etc.
Gran parte de los productos que nos rodean en la vida cotidiana derivan, directa o indirectamente del petróleo, el ejemplo más extendido son los plásticos, presentes actualmente en envases, muebles, aparatos, utensilios, herramientas, elementos constructivos de viviendas, juguetes, ropa, etc. Podría decirse que vivimos en la era del petróleo.

Si bien toda esta tecnología petrolera nos ha brindado cierto confort, también ha traído aparejado aspectos negativos:
  • El uso extendido e indiscriminado de los combustibles (combustibles fósiles) ha contribuido con gases de efecto invernadero y otros contaminantes.
  • La excesiva producción de plásticos unida a pautas de consumo no racionales, ha originado graves problemas de contaminación.
  • La explotación (extracción) tanto en tierra como en el mar, es productora de contaminantes de alto impacto sobre los ecosistemas.
  • El transporte de cantidades cada día mayores de petróleo provoca accidentes en los que se liberan al ambiente importantes cantidades de hidrocarburos que producen graves problemas ecológicos.
saul ameliach-petroquimica


El petróleo es un recurso natural no renovable, por lo que su existencia es limitada, pero nuestra pregunta es ¿podemos acaso vivir sin petróleo? El petróleo no es solo "calles y autopistas" como muchos piensan, es un crudo que sin duda es el recurso natural más importante de los países industrializados y es fácil entender por qué, muchos de los elementos y productos que utilizamos hoy en día, se derivan de este recurso no renovable, también conocido como “oro negro”.

 En primer lugar es una fuente de energía, gracias a la cual podemos utilizar nuestros vehículos y otros medios de transporte, pues tanto la gasolina como los lubricantes y anticongelantes que se utilizan para mantener el motor en buenas condiciones, se derivan de él. De hecho, nuestro mundo se detendría casi por completo sin petróleo. Las fábricas dejarían de operar, los tractores de granja estarían parados. Muchas casas y oficinas se calientan con petróleo y sin él, se congelarían en el invierno. Además, muchos productos se elaboran a partir de él, como los fertilizantes agrícolas, los objetos y juguetes de plástico, algunos cosméticos, detergentes y la ropa de nylon, incluso las ceras de la goma de mascar están hechos de petróleo.



Saul Ameliach- Petróleo


El petróleo es una sustancia orgánica compuesta básicamente de hidrocarburos extraídos desde el interior de la tierra, hidrocarburos que se obtienen a partir de la fosilización de restos orgánicos como los de los extintos dinosaurios. El petróleo es una de las sustancias y materiales más importantes de la actualidad ya que gran parte de los elementos y productos que se utilizan hoy en día están hechos por ella en algún modo. Al mismo tiempo, a pesar de ser una sustancia orgánica, el petróleo es un compuesto complejo que no es consumible y que puede generar severos daños tanto para la salud de los seres vivos como para el planeta.


viernes, 14 de julio de 2017

Petróleo y Petroquímica: mucho más que “calles y autopistas”


El petróleo y la petroquímica son hoy en día elementos fundamentales en la vida diaria aunque sea difícil de creer, muchos al mencionarlos solo pensamos en asfalto y gasolina sin saber que hay muchos más materiales que provienen de ellos.


saul ameliach

La Industria Petroquímica utiliza el petróleo y el gas natural como materias primas para la obtención de productos químicos, hay que saber que estos materiales no solo se usan para la construcción de carreteras y autopistas, que tienen diferentes funciones en la vida de todos los humanos, estos se clasifican en cinco grandes grupos: plásticos, fibras sintéticas, cauchos sintéticos, detergentes y abonos nitrogenados. 


saul ameliach


Se encuentra en artículos tan simples pero indispensables como un cepillo de dientes y en otros menos cercanos y más sofisticados como una nave espacial. Su presencia, a veces invisible, ha revolucionado al mundo, y sus productos, constituyen la materia prima para la fabricación de una interminable lista de objetos que acompañan y facilitan nuestra vida diaria.


saul ameliach-petroquimica


Al hablar de asfalto posiblemente nosotros pensamos en las carreteras, calles avenidas autopistas etc.  Sobre este tema hay muchas cosas que aclarar, el asfalto es un Hidrocarburo, ya que su composición química es hidrógeno y Carbono.  

El asfalto es un producto que se produce en algunas refinerías y es uno de los hidrocarburos más pesados que sale del proceso de la refinación del petróleo, es un material viscoso, espeso, de color negro  de olor característico aromático, y que es usado fundamentalmente para producir mezclas asfálticas para la elaboración de carreteras; este por sí solo no se puede usar para la elaboración de carreteras, calles o autopistas.  Para poder usarlo en esta aplicación, se debe hacer una mezcla de 80% de piedra y arena y solo un 20% del compuesto asfáltico.


saul ameliach


Muchos de nosotros pensamos que el asfalto que se usa para elaborar carreteras es el mismo asfalto que sale de la refinación del petróleo, pues no es así, resulta ser que la mezcla asfáltica que se usa para elaborar carreteras es mayormente piedra y arena y solo un pequeño porcentaje es asfalto que viene del petróleo, este asfalto que proviene del petróleo actúa como un aglutinante que permite unir la piedra y la arena en una sola mezcla.


saul ameliach



La industria petroquímica siempre ha sido considerada una necesidad en cualquier proceso de industrialización de un país, mucho más teniendo la materia prima y las refinerías, sabemos que no solo es carretera y autopistas si no que existe mucho más.

lunes, 10 de julio de 2017

LA PETROQUÍMICA EN LA INDUSTRIA Y LA VIDA DIARIA

La Petroquímica nace como todo en la humanidad, de la urgencia que tiene el hombre de satisfacer necesidades situacionales: la integración del fuego en la vida de nuestros antepasados, la necesidad de hacer más permanente el fuego mediante el uso del combustible, la conservación de alimentos, es inconmensurable la lista de descubrimientos que ha realizado el hombre en su afán de satisfacer sus necesidades mediante su naturaleza creativa, es la industria dedicada a obtener derivados químicos del petróleo y de los gases asociados. Está presente en el mundo aproximadamente desde 1920 y en nuestra vida todos los días: en el cepillo de dientes, jabones, cosméticos, en las fibras textiles de la ropa, en la suela de los zapatos, en la producción de los alimentos que nos reúnen a la mesa, en los envases y en la bolsa donde guardamos la basura.

saul ameliach-petroquimica


 Los plásticos más utilizados son:
  • ·         POLIOLEFINAS (Polietileno): este tipo de plásticos los encontramos en bolsas, envases de yogurt, botellas de leche, etc.
  • ·         PVC (Cloruro de polivinilo): Muy utilizado en el ámbito doméstico y en la construcción.
  • ·         PET (Tereftalato de polietileno). Propio de los envases de refresco y botellas de agua.
  • ·         EPS (Poliestireno extendido). Es el utilizado en la fabricación de bandejas de comida de los supermercados y restaurantes, incluso en adornos y elementos para el arte.

Algunas propiedades y características de los plásticos son:
  1. -       Fáciles de trabajar y moldear
  2. -       Tienen un bajo costo de producción
  3. -       Poseen baja densidad
  4. -       Suelen ser impermeables
  5. -       Buenos aislantes eléctricos
  6. -       Aceptables aislantes acústicos
  7. -       No son biodegradables
  8. -      Si se queman, son muy contaminantes

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El petróleo y el gas han sido muy importantes desde que se descubrió el primer yacimiento en 1900. Es el combustible más importante, y lo es, porque gracias a él circulan los vehículos todos los días, y tenemos muchos productos que nos benefician día a día, pues los productos fabricados con petroquímicos que se usan para cubrir las necesidades primarias de nuestra sociedad como son el vestido, los alimentos y la salud.
En lo que correspondiente a los plásticos y hules vemos algunas de las aplicaciones que éstos tienen en materia de transporte, artículos deportivos, juguetes, envases y empaques, materiales de construcción, muebles y enseres del hogar, fabricación de zapatos y producción de televisores, radios, computadoras y toda clase de artículos eléctricos y electrónicos.

Es difícil de creer que la industria petroquímica hoy en día está en todos lados, hasta en la ganadería y cría de otros animales domésticos para la alimentación es muy común el uso de complementos alimenticios y de medicamentos veterinarios, también otros agroquímicos fundamentales como los herbicidas son derivados de procesos petroquímicos y son fundamentales para la ampliación de las fronteras agropecuarias y para el aumento de la producción de alimentos y los insecticidas también de origen petroquímico, ayudan a nuestro confort controlando los insectos que además de molestos, transmiten enfermedades entre los seres vivos.

saul ameliach

Pero en conclusión tenemos que la petroquímica y el petróleo no sólo para construir calles sino que también sirve para todo tipo de necesidades y también se emplea para cubrir aquellas que son primordiales al hombre, sobre todo cuando se toma en cuenta el número cada vez mayor de habitantes en nuestro planeta que requieren de alimentación, vestido y salud y gracias a la evolución de la tecnología, la petroquímica y el petróleo podemos asegurar que el futuro de la humanidad está garantizado.

sábado, 1 de julio de 2017

Petróleo: transformación de productos derivados


Del petróleo se obtienen determinados compuestos que son la base de diversas cadenas productivas que acaban en una amplia gama de productos denominados petroquímicos, que después se utilizan en las industrias de fertilizantes, plásticos, alimenticia, farmacéutica, química y textil, entre otras.

La conversión de hidrocarburos en productos químicos se llama petroquímica y es una de las piedras angulares de la industria y la tecnología actual. Esta industria ha hecho posible muchos de los productos que hoy se consideran normales y necesarios, como las computadoras, tejidos, juguetes irrompibles.


Saul ameliach

La utilización del petróleo y el gas natural como fuentes de productos petroquímicos ha sido posible gracias al desarrollo de técnicas de transformación de su estructura molecular. El crecimiento de la demanda de los productos petroquímicos se ha debido al desplazamiento de las materias primas tradicionales por las nuevas materias sintéticas:

Industria textil: Fibras sintéticas que suplen a la lana y el algodón.
Industria del caucho: Nuevos productos con iguales propiedades y a veces superiores a las del caucho natural.
Industria de envases y embalajes: El polietileno como alternativa al cristal y al celofán, plásticos para la construcción, por su gran resistencia a la corrosión y a las inclemencias del tiempo, por su ligereza y flexibilidad.

Etapas del desarrollo petroquímico
– Fabricación de materias de base o productos de primera generación. Partiendo del petróleo y del gas natural, se obtienen diversos productos básicos que son los pilares de la petroquímica. Los dos grupos más importantes son las olefinas y los aromáticos.

– Introducción de átomos de ciertos componentes (oxigeno, nitrógeno y azufre) en los productos básicos, para obtener productos de segunda generación (productos intermedios).
– Elaboración de productos de consumo. Conjugando los productos básicos e intermedios.

 Su diversidad es asombrosa y alcanza una casi infinita variedad de productos habituales de consumo (fibras, cauchos, plásticos, detergentes, pinturas, barnices, abonos, anticongelantes, perfumes, explosivos, aislantes, alimentos, etc.).


saul ameliach-petroleo

Materias de Base

Las principales materias de base o cadenas petroquímicas son las del gas natural, las olefinas ligeras (etileno, propileno y butenos) y la de los aromáticos.
Para obtener estas materias la industria petroquímica utiliza los procedimientos del “cracking” o desdoblamiento de moléculas pesadas en moléculas más ligeras, y el “reformado” o modificación de la estructura molecular del hidrocarburo.

– Del etileno se producen un gran número de derivados, como las diferentes clases de polietileno, cloruro de vinilo, compuestos clorados, óxidos de etileno, monómeros de estireno entre otros que tienen aplicación en plásticos, recubrimientos, moldes, etc.
– Del propileno se producen compuestos como alcohol isopropílico, polipropileno y acrilonitrilo, que tienen gran aplicación en la industria de solventes, pinturas y fibras sintéticas.

– Por deshidrogenación de butenos, o como subproducto del proceso de fabricación de etileno se obtiene el butadieno que es una materia prima fundamental en la industria de los elastómeros, para la fabricación de llantas, sellos, etc.

– Una cadena fundamental en la industria petroquímica se basa en los aromáticos (benceno, tolueno y xilenos). El benceno es la base de producción de ciclohexano y de la industria del nailon; así como del cumeno para la producción industrial de acetona y fenol. Los xilenos son el inicio de diversas cadenas petroquímicas, principalmente las de las fibras sintéticas.

Productos terminados

La inmensa variedad de productos terminados de la Petroquímica puede clasificarse en cinco grupos:
– Los plásticos
– Las fibras sintéticas
– Los cauchos sintéticos o elastómeros
– Los detergentes
– Los abonos nitrogenados


saul ameliach

Plásticos
El nombre común de plásticos se debe a la propiedad que tienen de ser deformables por plasticidad (frente a la elasticidad), bajo la influencia del calor, la presión o de ambos a la vez.

Este término abarca productos que difieren entre sí por su estructura química, sus propiedades físicas, sus aplicaciones prácticas y sus procesos de fabricación.
Hay tres grandes familias de plásticos: los termoplásticos, los termoendurecibles y los poliuretanos.

Termoplásticos: Películas fotográfica, ecibles: Aislamientos eléctricos, paneles decorativos, utensiliosdomésticos, etc.

Poliuretanos
Productos con apariencia de vidrio, espumas extraligeras.

Fibras Sintéticas
Las fibras sintéticas se obtienen por hilado de sustancias fundidas. La primera que se comercializó fue el nailon, en 1938. Desde entonces, el aumento de la demanda no ha dejado de crecer. Por su volumen, representan la segunda materia en importancia de la Petroquímica, tras los plásticos.

Aplicaciones de las fibras sintéticas:

Poliamidas: Lencería fina, alfombras, cortinas, trajes de baño,recubrimiento interior de neumáticos.

Poliéster: Trajes, corbatas, impermeables, visillos, alfombras.

Acrílicas: Sustituyen a la lana: ovillos y moquetas, entre otros usos.

Caucho sintético y elastómeros
Es el suministrador principal de la industria del automóvil, en un elemento tan fundamental como los neumáticos. También se emplean, en algunas de sus variedades, para los calzados y para la construcción de recubrimientos de terrazas y tejados.

Detergentes
Son productos solubles en el agua, cuya propiedad fundamental consiste en poder modificar la tensión superficial de los líquidos en los que se encuentra, disminuyendo o eliminando la suciedad contenida en ellos. Sus usos principales están centrados en el hogar, en forma de polvos, escamas o líquidos que sirven para lavar la ropa y la vajilla.
Para suprimir sus efectos contaminantes en las aguas residuales, los detergentes se fabrican ahora a base de productos biodegradables, que son rápidamente destruidos por los microorganismos que viven en los ríos.

Abonos
La agricultura, que hasta hace poco sólo utilizaba el estiércol natural, ha sufrido una gran revolución gracias a la química. El ácido sulfúrico, los fosfatos y la síntesis del amoniaco, han puesto en circulación una gama muy amplia de abonos químicos que mejoran el rendimiento de la agricultura.



saul ameliach


La industria petroquímica, mediante el suministro de hidrógeno a bajo precio para la producción de amoniaco, contribuye a promover el empleo masivo del nitrógeno asimilable en sus tres variantes: nitratos, sulfatos y urea y la infinidad de abonos complejos.

Además, la petroquímica proporciona a la agricultura productos fitosanitarios tales como herbicidas, fungicidas e insecticidas, nos permite seguir adelante en nuestro día a día, muchos consideran que al escuchar estos términos solo se refieren a "calles y asfalto" sin saber que tiene mucho más que ofrecerle a la humanidad.

jueves, 17 de noviembre de 2016

Saul Ameliach: La Petroquímica y la Arepa

En Venezuela la arepa es un plato tradicional, es parecido a un pan de hamburguesa y se elabora de harina de maíz.  Dicha arepa es preparada de varias forma puede ser frita o a la plancha se abre con un cuchillo por la mitad y se rellena con una gran variedad de alimentos tales como:  queso, jamón, carne, pollo etc. 


Ahora bien muchas personas  se preguntan ¿Qué tiene que ver la petroquímica con la arepa?  Pues mucho!!! aquí les doy la explicación.

            La arepa se hace a partir de harina de maíz.  Para producir dicha harina se necesita el maíz y para producir el maíz, se necesita usar fertilizantes en las plantaciones. Pues este fertilizante es producido por la industria petroquímica.


En la gráfica que se muestra a continuación se muestra como la petroquímica interviene en el proceso.  Todo arranca con el petróleo, al extraer el crudo se produce gas, este gas pasa a una planta fraccionadora  y separa sus componentes, en este caso se separa el Metano.  

Este Metano luego pasa a una planta productora de Amoníaco y de allí pasa a la planta de fertilizante, en donde se produce el fertilizante, luego este fertilizante es suministrado al agro para ser aplicado en las plantaciones de maíz luego este maíz pasa a una planta productora de harina de maíz y con esta harina de maíz se preparan las arepas.


Por otro lado la harina de maíz se empaca en plástico y resulta que ese plástico también proviene de la industria petroquímica, en el siguiente gráfico se demuestra como se produce ese plástico.  Por ejemplo en Venezuela esas resinas plásticas se producen en el Complejo Petroquímico Ana maría Campos en el estado Zulia. 


El proceso comienza con la extracción del petróleo en el Lago de Maracaibo, al producir petróleo se produce gas, este gas va al Complejo Petroquímico y es separado en sus componentes (Metano, Etano y Propano), en este caso  el Etano es procesado y transformado en su planta de Olefinas en un producto químico llamado Etileno, luego este Etileno es enviado a la planta de Polietileno y allí se produce este plástico llamado Polietileno, esta resina  plástica es despachada a la empresa productora de empaque, esta a su vez produce el empaque y se lo vende a la empresa que produce harina de maíz y esta lo empaca para luego ser distribuida. De esta forma se demuestra como también la petroquímica está presente en el empaque plástico de la harina de maíz.


      Como pueden apreciar hasta aquí hay dos elementos petroquímicos que han intervenido en la elaboración de la harina precocida de maíz.  
      Ahora bien para preparar la arepa se necesita mezclar la harina con agua potable, pues resulta que para que el agua sea potable se necesita procesarla con cloro que también es producido por la industria petroquímica ( PEQUIVEN )  y una vez hecha la masa se procede a cocinarla  y para tal fin esta debe ser puesta sobre una plancha en la cocina a fuego intermedio.  Pues resulta que ese fuego de la cocina se produce con gas propano, que también es producido por la industria petroquímica y petrolera.
     Todo lo anterior nos demuestra como para hacer una arepa intervienen cuatro productos petroquímicos, cosa que casi nadie se ha puesto a pensar, esto demuestra en parte la gran importancia que tiene la industria petroquímica en nuestra vida diaria.

       La petroquímica interviene en casi todos los productos que a diario conviven con cada uno de nosotros.  En los próximos artículos estaremos explicando como la petroquímica interviene en mucho de los productos que consumimos y en las cosas que nos rodean.





miércoles, 27 de julio de 2016

LA PETROQUÍMICA DE LA REFINACIÓN




   La semana pasada escribí un artículo sobre la petroquímica del gas. Esta semana estaremos tratando la otra rama de la petroquímica, la que se nutre de materias primas proveniente del proceso de refinación del petróleo.


   Existe una rama de la petroquímica que se desarrolla por medio del procesamiento químicos de productos provenientes del proceso de refinación del petróleo.  

   En cada refinería se destilan y se procesan una serie de productos proveniente de la descomposición y separación de elementos proveniente del petróleo o crudo, así como en una refinería se obtienen gasolinas, diésel, fuel oil, keresoene, etc.  También se obtienen gases entre ellos propano y etano, y además se obtienen Naftas.  Generalmente de estos tres últimos elementos, se pueden procesar infinidades de productos químicos diferentes.  

   Por ejemplo del Etano, se pueden obtener Etileno y de allí Polietileno, una resina plástica muy usada en el mundo, de la cual hablamos en el artículo anterior, ya que este producto se puede obtener por medio de la separación de los componentes del gas natural o por medio del proceso de refinación del petróleo, lo mismo sucede con el Propano.  Del propano, se obtiene Propileno y de allí se puede obtener otra resina plástica llamada Polipropileno, de esta resina ya hablamos también en el artículo anterior.

   En este artículo estaremos informando sobre las materias primas petroquímicas que sólo se obtienen de la refinación de petróleo y esas materias primas son el Benceno, Tolueno y Xileno.  Estas materias primas son conocidas en la industria petrolera como sustancias aromátecas o aromáticos, debido a su olor característico. Estas materias primas tienen un olor fuerte y penetrante un olor a solvente semejante al olor del thiner que se usa para remover pinturas.

   A estos productos también se le conocen como BTX.  Muchos de nosotros por ejemplo hemos escuchado hablar de la planta de BTX del Palito y muchos nos preguntamos ¿qué es eso?  ¿qué es esa planta?  ¿qué significa?  La palabra BTX son las iniciales del Benceno, Tolueno y Xileno.   Estos productos son producidos en la refinería del Palito en Puerto Cabello estado Carabobo Venezuela, y se producen a partir de una materia prima que sale del proceso de la refinación del petróleo este producto se llama NAFTA.

   La Nafta es un derivado de la refinación del petróleo y es la materia prima fundamenta para producir productos petroquímicos como los BTX. Y de allí se pueden producir una variedad importante de productos petroquímicos que luego se usarán en la industria para producir productos finales de uso general.

Por ejemplo del Benceno se produce Lineal Alquil Benceno conocido por sus siglas como LAB, este producto lo produce Química Venoco en el estado Carabobo y es un producto muy importante para la industria de los detergentes y los jabones, ya que es la materia prima fundamental para producirlos

Otro ejemplo que podemos poner es con el Tolueno. Con este producto se pueden producir diferentes tipos de pegamentos y son usados por muchas empresas en diversas industrias

Con el Xileno por ejemplo se producen insecticidas y herbicidas que van para el campo para ser usados en los grandes cultivos

En la gráfica que a continuación se presenta se muestra una gran cantidad de productos que se pueden producir a partir de la refinación del petróleo, la Nafta y el Benceno Tolueno y Xileno


Como se puede observar en la gráfica, por medio de la Nafta reformada, se pueden obtener muchos productos petroquímicos de alta importancia para diversas industrias manufactureras, lo cual impulsa el desarrollo industrial de cualquier país

En Venezuela el desarrollo petroquímico se ha basado en materias primas provenientes del gas.  El gran reto en los próximos años será el de desarrollar esta rama de la petroquímica.

Esta rama es bien compleja, de alta inversión y desata una gran cadena de desarrollo aguas abajo.  Por ejemplo para poder producir la materia prima PET que significa Polietileno Tereftalato, se deben desarrollar diferentes plantas para procesar una gran cantidad de productos diferentes.

  Este producto PET, es el plástico que se usa para las botellas de refrescos gaseosos y agua mineral, se caracteriza por ser muy transparente, ser muy resistente a los impactos y es altamente impermeable, lo que permite mantener el gas dentro de la botella y soportar altas presiones.

Pero para poder desarrollar este producto, necesitamos primero tener una refinería de petróleo para producir Naftas, luego una planta de BTX, para poder producir Paraxileno, luego por otro lado debemos tener Etileno que se genera del Etano, y el cual también puede salir del proceso de refinación.  

Con este Etileno por medio de otra planta petroquímica, se debe transformar en Etilen Gliocol, el Paraxileno que sale de la planta de BTX, debe ser transformado en otra planta en un ácido llamado Teraftálico y una vez obtenido el Ácido Tereftálico y el Etilen Glicol, entonces debemos tener otra planta, para producir el PET que sería el resultado de mezclar estas dos últimas materias primas.

Como pueden apreciar para producir esta resina plástica llamada PET, se necesitan al menos cinco plantas petroquímicas,  estas son en resumen: una refinería, una planta de Etilen Glicol, una planta para producir Etileno, una planta de Ácido Tereftálico y por último la planta de PET.  Esto significa cinco fábricas, cinco procesos y eso se traduce en grandes inversiones y en gran número de empleos el cual era uno de los principales objetivos de la revolucion petroquimica encabezada por Hugo Chavéz Frías.

Una vez obtenido el PET, aguas abajo se instalan muchas pequeñas plantas que tomarán esta materia primas para fabricar las botellas.

La petroquímica es transversal en todos los procesos industriales, no existe una industria que no use un producto derivado de la petroquímica.

En los próximos artículos estaré escribiendo sobre  los derivados de la petroquímica y su uso para producir artículos de consumo final.