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jueves, 11 de agosto de 2016

Saul Ameliach: No puede haber agua potable sin petroquímica


Muchos se preguntarán ¿como es eso que no puede haber agua potable sin la petroquímica? Pues si  no podrá haber agua potable, si esta no es tratada con cloro.  Como el cloro es un bactericida y mata todo los microbios y bacterias que pueda haber en el agua, es el producto fundamental con que las plantas potabilizadoras del país tratan el agua, para luego ser llevada a los hogares.

La piscinas y grandes piscinas, deben ser tratada con este producto, para poderlas mantener limpias y sanas, matando cualquier microbio o bacterias que pueda contener el agua.


Resulta que el Cloro es un producto que proviene de la industria petroquímica.  En Venezuela este producto es producido en el Complejo Petroquímico Ana María Campos en el Tablazo, estado Zulia.  Allí en esas instalaciones hay una planta de Cloro Soda, cuya función es producir Cloro y Soda caustica líquida, el primer producto que es el Cloro es fundamental para potabilizar el agua y es usado por todas las empresas hidrológicas del país y los grandes complejos de piscinas. Este producto es envasado en grandes cilindros y viene como gas (Gas Cloro).  El otro producto que sale de la planta es la Soda Caustica líquida, producto fundamental para tratar la bauxita para producir alúmina y luego aluminio y también este producto en otro usos es destinado para fabricar jabones.

Para producir el Cloro, se necesita usar sal, esta sal proviene de unas salinas que se encuentran ubicadas en las cercanías del Complejo Petroquímico Ana María Campos del Zulia en el municipio Miranda, allí se produce la sal marina. Esta sal es trasladada al Complejo Petroquímico por camiones hasta la planta de Cloro Soda, en esta planta es procesada dicha sal producto que es conocido químicamente como Cloruro de Sodio.  Esta planta a través de un proceso denominado membrana usando electricidad, se logra descomponer el Cloruro de Sodio en sus dos componentes principales, por un lado se extrae el Cloro y por el otro lado el Sodio, obteniendo de esta forma el Cloro y la Soda Caustica líquida.   

Esta planta dentro del Complejo Petroquímico es fundamental, ya que al producir Cloro este no solo se envasa para tratar el agua sino que parte de ese Cloro va para otra planta que es la planta de Vinilos, en realidad todo el complejo de plantas forman la cadena de Cloro Vinilos, ya que con parte del Cloro , también se produce otro producto llamado Policloruro de Vinilo que mucho de nosotros conocemos como PVC, este producto es fundamental para producir tuberías y las Petrocasas.


Como pueden haberse enterado para producir Cloro se necesita Sal y se necesita por lo general un Complejo Petroquímico que pueda hacer este proceso y por lo general donde se produce Cloro se produce PVC, es una forma de aprovechar todo el potencial de esa cadena de transformación.  Por eso la petroquímica es fundamental para el desarrollo de un país y mas si el país tiene los recursos que tenemos en Venezuela.  Nuestro país por ser petrolero debe aprovechar de transformarse en un país petroquímico.

"En Venezuela solo hay una planta que produce Cloro, si no tuviésemos esa planta deberíamos entonces importar el Cloro para potabilizar el agua y eso nos quitaría la independencia que tenemos en esta materia"

Cuando el sabotaje petrolero en el año 2002 y 2003, esta planta se paralizó, pero gracias a los inventarios que se tenían y gracias a los trabajadores que fueron capaz de arrancar esta planta en marzo del 2003, nuestro país se salvó de poder haber llegado a una epidemia por falta de Cloro.  Si no se trata con Cloro el agua que va a nuestras casas, esta agua se contaminaría y podría producir enfermedades, así que esta planta es fundamental para nuestro país y debemos todos saber de su importancia y valor estratégico que tiene.   La petroquímica está en todos lados y muchos de nosotros lo ignoramos, en los próximos artículos estaremos presentando cantidades de productos que nos rodean que son elaborados con productos proveniente de la industria petroquímica y que no lo sabemos.   



miércoles, 27 de julio de 2016

LA PETROQUÍMICA DE LA REFINACIÓN




   La semana pasada escribí un artículo sobre la petroquímica del gas. Esta semana estaremos tratando la otra rama de la petroquímica, la que se nutre de materias primas proveniente del proceso de refinación del petróleo.


   Existe una rama de la petroquímica que se desarrolla por medio del procesamiento químicos de productos provenientes del proceso de refinación del petróleo.  

   En cada refinería se destilan y se procesan una serie de productos proveniente de la descomposición y separación de elementos proveniente del petróleo o crudo, así como en una refinería se obtienen gasolinas, diésel, fuel oil, keresoene, etc.  También se obtienen gases entre ellos propano y etano, y además se obtienen Naftas.  Generalmente de estos tres últimos elementos, se pueden procesar infinidades de productos químicos diferentes.  

   Por ejemplo del Etano, se pueden obtener Etileno y de allí Polietileno, una resina plástica muy usada en el mundo, de la cual hablamos en el artículo anterior, ya que este producto se puede obtener por medio de la separación de los componentes del gas natural o por medio del proceso de refinación del petróleo, lo mismo sucede con el Propano.  Del propano, se obtiene Propileno y de allí se puede obtener otra resina plástica llamada Polipropileno, de esta resina ya hablamos también en el artículo anterior.

   En este artículo estaremos informando sobre las materias primas petroquímicas que sólo se obtienen de la refinación de petróleo y esas materias primas son el Benceno, Tolueno y Xileno.  Estas materias primas son conocidas en la industria petrolera como sustancias aromátecas o aromáticos, debido a su olor característico. Estas materias primas tienen un olor fuerte y penetrante un olor a solvente semejante al olor del thiner que se usa para remover pinturas.

   A estos productos también se le conocen como BTX.  Muchos de nosotros por ejemplo hemos escuchado hablar de la planta de BTX del Palito y muchos nos preguntamos ¿qué es eso?  ¿qué es esa planta?  ¿qué significa?  La palabra BTX son las iniciales del Benceno, Tolueno y Xileno.   Estos productos son producidos en la refinería del Palito en Puerto Cabello estado Carabobo Venezuela, y se producen a partir de una materia prima que sale del proceso de la refinación del petróleo este producto se llama NAFTA.

   La Nafta es un derivado de la refinación del petróleo y es la materia prima fundamenta para producir productos petroquímicos como los BTX. Y de allí se pueden producir una variedad importante de productos petroquímicos que luego se usarán en la industria para producir productos finales de uso general.

Por ejemplo del Benceno se produce Lineal Alquil Benceno conocido por sus siglas como LAB, este producto lo produce Química Venoco en el estado Carabobo y es un producto muy importante para la industria de los detergentes y los jabones, ya que es la materia prima fundamental para producirlos

Otro ejemplo que podemos poner es con el Tolueno. Con este producto se pueden producir diferentes tipos de pegamentos y son usados por muchas empresas en diversas industrias

Con el Xileno por ejemplo se producen insecticidas y herbicidas que van para el campo para ser usados en los grandes cultivos

En la gráfica que a continuación se presenta se muestra una gran cantidad de productos que se pueden producir a partir de la refinación del petróleo, la Nafta y el Benceno Tolueno y Xileno


Como se puede observar en la gráfica, por medio de la Nafta reformada, se pueden obtener muchos productos petroquímicos de alta importancia para diversas industrias manufactureras, lo cual impulsa el desarrollo industrial de cualquier país

En Venezuela el desarrollo petroquímico se ha basado en materias primas provenientes del gas.  El gran reto en los próximos años será el de desarrollar esta rama de la petroquímica.

Esta rama es bien compleja, de alta inversión y desata una gran cadena de desarrollo aguas abajo.  Por ejemplo para poder producir la materia prima PET que significa Polietileno Tereftalato, se deben desarrollar diferentes plantas para procesar una gran cantidad de productos diferentes.

  Este producto PET, es el plástico que se usa para las botellas de refrescos gaseosos y agua mineral, se caracteriza por ser muy transparente, ser muy resistente a los impactos y es altamente impermeable, lo que permite mantener el gas dentro de la botella y soportar altas presiones.

Pero para poder desarrollar este producto, necesitamos primero tener una refinería de petróleo para producir Naftas, luego una planta de BTX, para poder producir Paraxileno, luego por otro lado debemos tener Etileno que se genera del Etano, y el cual también puede salir del proceso de refinación.  

Con este Etileno por medio de otra planta petroquímica, se debe transformar en Etilen Gliocol, el Paraxileno que sale de la planta de BTX, debe ser transformado en otra planta en un ácido llamado Teraftálico y una vez obtenido el Ácido Tereftálico y el Etilen Glicol, entonces debemos tener otra planta, para producir el PET que sería el resultado de mezclar estas dos últimas materias primas.

Como pueden apreciar para producir esta resina plástica llamada PET, se necesitan al menos cinco plantas petroquímicas,  estas son en resumen: una refinería, una planta de Etilen Glicol, una planta para producir Etileno, una planta de Ácido Tereftálico y por último la planta de PET.  Esto significa cinco fábricas, cinco procesos y eso se traduce en grandes inversiones y en gran número de empleos el cual era uno de los principales objetivos de la revolucion petroquimica encabezada por Hugo Chavéz Frías.

Una vez obtenido el PET, aguas abajo se instalan muchas pequeñas plantas que tomarán esta materia primas para fabricar las botellas.

La petroquímica es transversal en todos los procesos industriales, no existe una industria que no use un producto derivado de la petroquímica.

En los próximos artículos estaré escribiendo sobre  los derivados de la petroquímica y su uso para producir artículos de consumo final.





martes, 31 de mayo de 2016

El Asfalto del petróleo y el de las carreteras.


Una cosa es hablar del asfalto que se elabora en una refinería y otra cosa es la mezcla asfáltica que se usa para elaborar carreteras.

Al hablar de asfalto posiblemente nosotros pensamos en las carreteras, calles avenidas autopistas etc.  Sobre este tema hay muchas cosas que aclarar.

El asfalto es un Hidrocarburo, ya que su composición química es hidrógeno y Carbono.  Es un producto que se produce en algunas refinerías y es uno de los hidrocarburos mas pesados que sale del proceso de la refinación del petróleo.

Es un material viscoso, espeso, de color negro  de olor característico aromático, y que es usado fundamentalmente para producir mezclas asfálticas para la elaboración de carreteras.

Ahora bien el asfalto por si solo no se puede usar para la elaboración de carreteras, calles o autopistas.  Para poder usarlo en esta aplicación, se debe hacer una mezcla de 80% de piedra y arena y solo un 20% del compuesto asfáltico

En Venezuela principalmente el asfalto es producido en el Complejo Refinador de Paraguaná en el estado Falcón y es conocido con el nombre de A20

Muchos de nosotros pensamos que el asfalto que se usa para elaborar carreteras es el mismo asfalto que sale de la refinación del petróleo, pues no es así, resulta ser que la mezcla asfáltica que se usa para elaborar carreteras es mayormente piedra y arena y solo un pequeño porcentaje es asfalto que viene del petróleo, este asfalto que proviene del petróleo actúa como un aglutinante que permite unir la piedra y la arena en una sola mezcla.

La calidad de esta mezcla asfáltica que se usa en la carreteras depende mas de la calidad de la piedra y la arena que de la calidad del asfalto proveniente del petróleo


Muchas veces nosotros podemos observar carreteras mas negras que otras.  Hay unas carreteras que se ven de color gris, esto depende de la cantidad de compuesto asfáltico de esa mezcla, mientras mas piedra tenga mas gris será el color de la carretera, mientras mas compuesto asfáltico tenga mas negra será la carretera.



martes, 3 de mayo de 2016

Saul Ameliach: Hablando de Petroquimica.

SAUL AMELIACH: HABLANDO DE PETROQUÍMICA


            Hoy arranco una serie de artículos, para explicar fácil y llanamente que es la industria petroquímica, cuales son sus materias primas, que productos producen, su importancia para el desarrollo de nuestro país, el encadenamiento industrial, la cantidad de empleo que se derivan del encadenamiento productivo etc.

            Para poder hablar de Petroquímica, debemos comenzar hablando sobre sus materias primas principales y para eso debemos hablar de los componentes del petróleo y sus derivados, de la refinación, de los productos del gas natural, de los componentes del gas, de cómo se extrae, de como llega el gas natural a nuestras casas, de el gas asociado, como se fracciona o se separan los líquidos del gas natural y muchas otras materias primas esenciales para poder producir productos petroquímicos

            También hablaremos de otras materias primas no petroleras como son la sal conocida químicamente como cloruro de sodio, hablaremos de los fosfatos y su gran importancia para la producción de fertilizantes y de otros componentes que juntos a los derivados del gas y del petróleo, le dan vida a esta gran industria


                    
     



            La Petroquímica consiste en transformar químicamente los componentes derivados del petróleo y del gas para convertirlos en miles de productos químicamente diferentes, los cuales servirán de materia prima a múltiples industrias para ser procesados y convertidos en productos intermedios o de consumo final

            Se estima que la industria química y petroquímica producen mas de dos mil productos diferentes proveniente del procesamiento del petróleo o del gas natural. Productos de mayor valor agregado y de mayor precio que su materia prima original.



            El próximo capitulo lo dedicaremos a la materia prima principal de la industria petroquímica, a la génesis de todo el encadenamiento productivo.  Esta materia prima es el petróleo y el gas natural, vamos a disertar sobre su composición química, su aspecto físico, para que se usa, como se procesa, como se transporta y como es usado para el desarrollo de la industria petroquímica mundial.

            Venezuela tiene todas las cualidades para ser una potencia mundial en el campo petroquímico y en Carabobo contamos con una nueva planta de fertilizantes el complejo petroquimico "Hugo Chávez" la cual tuve el honor de inaugurarlo cuando ejercia funciones como Presidente de Petroquimica de Venezuela (Pequiven) ademas   contamos con las materias primas fundamentales para lograrlo y en esta etapa de nuestra economía nacional es fundamental su desarrollo.

El petróleo dejará de ser en las próximas décadas la principal fuente de energía del mundo, será sustituida por otras mas limpias y mas eficientes.  Pero el petróleo nunca dejará de ser la fuente principal para el desarrollo del sector petroquímico.

Ya podemos ver como los autos eléctricos cada día toman mas espacio en la vida diaria, empresas como General Motors, Ford Motors, Toyota otras nuevas como TESLA MOTORS, están desarrollando vehículos eléctricos muy eficientes incluso mas eficientes que los vehículos de motores de combustión y este avance será indetenible. Y así como este sector está haciendo este cambio, así lo están haciendo otras industrias, podemos ver con la industria de generación de electricidad.

Se estima que para el año 2030 el consumo de gasolina en el mundo se habrá reducido en un 50%, lo que significaría un golpe duro para la industria petrolera mundial.

Por estas razones y otras que estaremos explicando en los próximos artículos, estaremos hablando sobre los productos que produce la industria petroquímica y su importancia para el desarrollo de nuestro país, y también estaremos explicando como la petroquímica convive con nosotros a diario en todo los que nos rodea y no nos damos cuenta.  A esto es lo que yo llamo la magia de lapetroquímica.

La próxima semana comenzaremos a publicar en este blog artículos que irán explicando muchos aspectos resaltantes de esta gran industria.



Elaborado por Saúl Ameliach.