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jueves, 17 de noviembre de 2016

Saul Ameliach: La Petroquímica y la Arepa

En Venezuela la arepa es un plato tradicional, es parecido a un pan de hamburguesa y se elabora de harina de maíz.  Dicha arepa es preparada de varias forma puede ser frita o a la plancha se abre con un cuchillo por la mitad y se rellena con una gran variedad de alimentos tales como:  queso, jamón, carne, pollo etc. 


Ahora bien muchas personas  se preguntan ¿Qué tiene que ver la petroquímica con la arepa?  Pues mucho!!! aquí les doy la explicación.

            La arepa se hace a partir de harina de maíz.  Para producir dicha harina se necesita el maíz y para producir el maíz, se necesita usar fertilizantes en las plantaciones. Pues este fertilizante es producido por la industria petroquímica.


En la gráfica que se muestra a continuación se muestra como la petroquímica interviene en el proceso.  Todo arranca con el petróleo, al extraer el crudo se produce gas, este gas pasa a una planta fraccionadora  y separa sus componentes, en este caso se separa el Metano.  

Este Metano luego pasa a una planta productora de Amoníaco y de allí pasa a la planta de fertilizante, en donde se produce el fertilizante, luego este fertilizante es suministrado al agro para ser aplicado en las plantaciones de maíz luego este maíz pasa a una planta productora de harina de maíz y con esta harina de maíz se preparan las arepas.


Por otro lado la harina de maíz se empaca en plástico y resulta que ese plástico también proviene de la industria petroquímica, en el siguiente gráfico se demuestra como se produce ese plástico.  Por ejemplo en Venezuela esas resinas plásticas se producen en el Complejo Petroquímico Ana maría Campos en el estado Zulia. 


El proceso comienza con la extracción del petróleo en el Lago de Maracaibo, al producir petróleo se produce gas, este gas va al Complejo Petroquímico y es separado en sus componentes (Metano, Etano y Propano), en este caso  el Etano es procesado y transformado en su planta de Olefinas en un producto químico llamado Etileno, luego este Etileno es enviado a la planta de Polietileno y allí se produce este plástico llamado Polietileno, esta resina  plástica es despachada a la empresa productora de empaque, esta a su vez produce el empaque y se lo vende a la empresa que produce harina de maíz y esta lo empaca para luego ser distribuida. De esta forma se demuestra como también la petroquímica está presente en el empaque plástico de la harina de maíz.


      Como pueden apreciar hasta aquí hay dos elementos petroquímicos que han intervenido en la elaboración de la harina precocida de maíz.  
      Ahora bien para preparar la arepa se necesita mezclar la harina con agua potable, pues resulta que para que el agua sea potable se necesita procesarla con cloro que también es producido por la industria petroquímica ( PEQUIVEN )  y una vez hecha la masa se procede a cocinarla  y para tal fin esta debe ser puesta sobre una plancha en la cocina a fuego intermedio.  Pues resulta que ese fuego de la cocina se produce con gas propano, que también es producido por la industria petroquímica y petrolera.
     Todo lo anterior nos demuestra como para hacer una arepa intervienen cuatro productos petroquímicos, cosa que casi nadie se ha puesto a pensar, esto demuestra en parte la gran importancia que tiene la industria petroquímica en nuestra vida diaria.

       La petroquímica interviene en casi todos los productos que a diario conviven con cada uno de nosotros.  En los próximos artículos estaremos explicando como la petroquímica interviene en mucho de los productos que consumimos y en las cosas que nos rodean.





martes, 27 de septiembre de 2016

Saul Ameliach


El Blog de Saul Ameliach es un sitio de intercambio de ideas relacionadas al mundo de la Petroquímica, El Petróleo, El Gas y la Refinación.
Actualmente uno de los roles que desempeño es el de consultor en petroquímica  en distintas universidades del país con el fin de apoyar los proyectos emprendidos por estudiantes de las carreras de Ingeniería en Petroquímica, Petróleo, Gas y Refinación.

jueves, 11 de agosto de 2016

Saul Ameliach: No puede haber agua potable sin petroquímica


Muchos se preguntarán ¿como es eso que no puede haber agua potable sin la petroquímica? Pues si  no podrá haber agua potable, si esta no es tratada con cloro.  Como el cloro es un bactericida y mata todo los microbios y bacterias que pueda haber en el agua, es el producto fundamental con que las plantas potabilizadoras del país tratan el agua, para luego ser llevada a los hogares.

La piscinas y grandes piscinas, deben ser tratada con este producto, para poderlas mantener limpias y sanas, matando cualquier microbio o bacterias que pueda contener el agua.


Resulta que el Cloro es un producto que proviene de la industria petroquímica.  En Venezuela este producto es producido en el Complejo Petroquímico Ana María Campos en el Tablazo, estado Zulia.  Allí en esas instalaciones hay una planta de Cloro Soda, cuya función es producir Cloro y Soda caustica líquida, el primer producto que es el Cloro es fundamental para potabilizar el agua y es usado por todas las empresas hidrológicas del país y los grandes complejos de piscinas. Este producto es envasado en grandes cilindros y viene como gas (Gas Cloro).  El otro producto que sale de la planta es la Soda Caustica líquida, producto fundamental para tratar la bauxita para producir alúmina y luego aluminio y también este producto en otro usos es destinado para fabricar jabones.

Para producir el Cloro, se necesita usar sal, esta sal proviene de unas salinas que se encuentran ubicadas en las cercanías del Complejo Petroquímico Ana María Campos del Zulia en el municipio Miranda, allí se produce la sal marina. Esta sal es trasladada al Complejo Petroquímico por camiones hasta la planta de Cloro Soda, en esta planta es procesada dicha sal producto que es conocido químicamente como Cloruro de Sodio.  Esta planta a través de un proceso denominado membrana usando electricidad, se logra descomponer el Cloruro de Sodio en sus dos componentes principales, por un lado se extrae el Cloro y por el otro lado el Sodio, obteniendo de esta forma el Cloro y la Soda Caustica líquida.   

Esta planta dentro del Complejo Petroquímico es fundamental, ya que al producir Cloro este no solo se envasa para tratar el agua sino que parte de ese Cloro va para otra planta que es la planta de Vinilos, en realidad todo el complejo de plantas forman la cadena de Cloro Vinilos, ya que con parte del Cloro , también se produce otro producto llamado Policloruro de Vinilo que mucho de nosotros conocemos como PVC, este producto es fundamental para producir tuberías y las Petrocasas.


Como pueden haberse enterado para producir Cloro se necesita Sal y se necesita por lo general un Complejo Petroquímico que pueda hacer este proceso y por lo general donde se produce Cloro se produce PVC, es una forma de aprovechar todo el potencial de esa cadena de transformación.  Por eso la petroquímica es fundamental para el desarrollo de un país y mas si el país tiene los recursos que tenemos en Venezuela.  Nuestro país por ser petrolero debe aprovechar de transformarse en un país petroquímico.

"En Venezuela solo hay una planta que produce Cloro, si no tuviésemos esa planta deberíamos entonces importar el Cloro para potabilizar el agua y eso nos quitaría la independencia que tenemos en esta materia"

Cuando el sabotaje petrolero en el año 2002 y 2003, esta planta se paralizó, pero gracias a los inventarios que se tenían y gracias a los trabajadores que fueron capaz de arrancar esta planta en marzo del 2003, nuestro país se salvó de poder haber llegado a una epidemia por falta de Cloro.  Si no se trata con Cloro el agua que va a nuestras casas, esta agua se contaminaría y podría producir enfermedades, así que esta planta es fundamental para nuestro país y debemos todos saber de su importancia y valor estratégico que tiene.   La petroquímica está en todos lados y muchos de nosotros lo ignoramos, en los próximos artículos estaremos presentando cantidades de productos que nos rodean que son elaborados con productos proveniente de la industria petroquímica y que no lo sabemos.   



martes, 17 de mayo de 2016

EL GAS NATURAL



El Gas natural es un producto químico gaseoso, no huele a nada, no sabe a nada y no se puede ver.  Es una mezcla de hidrocarburos gaseosos que se encuentran en la profundidad de la corteza terrestre, el cual fue formado a través de un proceso de descomposición orgánica de millones de años.

El Gas es un hidrocarburo, porque esta compuesto de hidrógeno y carbono, de allí la palabra hidrocarburo, pero este hidrocarburo es gaseoso a diferencia del petróleo que es un hidrocarburo líquido.

Existen dos tipos de gas natural, uno que se encuentra en yacimientos junto al petróleo, el cual es llamado Gas asociado al Petróleo, y otro que es el gas que se encuentra en yacimientos separados al petróleo a este gas se la llama Gas no Asociado al Petróleo.


El Gas Natural puede ser explotado en la tierra o en el subsuelo marino, tal como se  aprecia en el siguiente gráfico.



El Gas Asociado al Petróleo, se le denomina Gas Rico, por que este gas esta compuesto por una mezcla de hidrocarburos gaseosos, que al ser procesados con presión y temperatura se pueden separar y convertirlos a líquidos, de aquí salen una serie diferente de hidrocarburos gaseosos como lo son el Gas Metano, el Etano, el Propano y Butano.

Estos nombres vienen dado por la cantidad de carbono que tienen, por ejemplo el gas metano tiene un solo átomo carbono y cuatro de hidrógenos, es la formula básica de la química orgánica y se representa químicamente así  ch4.  



Luego tenemos el Etano que posee dos átomos carbonos y seis de hidrógenos  c2h6, luego tenemos el propano que tiene tres átomos de carbonos y ocho de hidrógenos, luego el Butano con cuatro átomos de carbono y diez de hidrogeno. Del Pentano en adelante los hidrocarburos son líquidos a temperatura ambiente.

Gas Metano.

El Gas Metano es el gas que se encuentra en mayor proporción en el gas asociado al petróleo o gas rico entre un 90 y 95% de los diferentes hidrocarburos que se encuentran en el gas natural.  Este gas se debe usar para reinyectarlo a los pozos petroleros para poder sacar mas petróleo al aportarle presión a los pozos petroleros. También se transporta por medio de tuberías para ser usado en plantas de generación termo eléctrica, también es transportado en tuberías para algunas industrias y fabricas, para el consumo del hogar por medio de una red de tuberías y para ser usado en la industria petroquímica.

Cabe destacar que este tipo de gas no es el mismo que se usa en las bombonas de gas que tenemos en nuestras casas, este gas solo se transporta por tuberías ya que para poderlo envasar en una bombona se necesitaría un material muy pesado y robusto ya que este producto solo se puede comprimir y envasar a -165º C de temperatura y a presión atmosférica.

Gas Etano


El Etano es un hidrocarburo gaseoso que tiene 2 átomos de carbono y 6 de hidrogeno, este tipo de componente se vuelve liquido a presión atmosférica y a –88º C de temperatura, este material es muy valioso porque es la materia prima para la industria petroquímica, con este elemento es que se produce la resina plástica llamada Polietileno, que es uno de los productos plásticos mas usados en Venezuela y el mundo para producir infinidades de productos plásticos terminados tales como, cajas, botellas, bolsas, autopartes, juguetes etc.

Gas Propano

El Propano es un hidrocarburo gaseoso que tiene 3 átomos de carbono y 8 de hidrogeno, este tipo de gas se vuelve líquido a presión atmosférica y -42º C de temperatura, es una materia prima fundamental para la petroquímica, con este producto se fabrica la resina plástica conocida  como polipropileno, uno de los plásticos mas versátiles para la industria del plástico.  Este producto se produce en Venezuela en el complejo Petroquímico Ana maría Campos en el estado Zulia.  Se utiliza para producir, botellas, juguetes, sillas, mesas entre otros.

Gas Butano


El Butano es un hidrocarburo gaseoso compuesto por 4 átomos de carbono y  10 de hidrogeno, se vuelve liquido a -0,5º C de temperatura y a presión atmosférica, se almacena en grandes tanques, para ser procesado fundamentalmente en la industria petroquímica.


Los otros hidrocarburos tales como pentano hexano etc., son líquidos a temperatura ambiente y se usan para producir diferentes productos químicos y petroquímicos.


Como pueden haber observado al hablar de gas natural específicamente del gas rico hablamos de una cantidad de compuestos de hidrocarburos que se encuentran dentro de él y que al separarlos y procesarlos se generan una cantidad de derivados que se procesan en diferentes cadenas de valor para generar mayores riquezas.

El Gas no asociado al petróleo, se obtienen de yacimientos solo de gas y por lo general es llamado Gas Seco y no es rico en mezcla de hidrocarburos, por lo general es 98 y 99% puro Metano. No contiene casi mezclas de otros hidrocarburo. Este gas solo es usado para la generación de energía, se usa como combustible o para ser procesado en la industria petroquímica para producir diferentes tipos de productos químicos.

Ahora bien así como el petróleo es procesado en las refinerías, el Gas Natural debe ser procesado también en plantas fraccionadoras que separan sus componentes por medio de presión y temperatura.

Por ejemplo en el complejo Petroquímico Ana María Campos se procesa el gas natural proveniente de la explotación petrolera del lago por medio de dos plantas de LGN, que se encuentran en el tablazo, allí se separa el gas Metano del Etano, Propano y Butano y se obtienen 4 productos diferentes esenciales par la industria Petroquímica.  La Palabra LGN que nombré anteriormente significa Líquidos del Gas Natural, por eso la planta separadora de los hidrocarburos se llama LGN, porque separa el Etano, Propano y butano y los almacena.

En el Complejo Criogénico de Oriente, también se  procesa el gas Natural, para separarlo en diferente productos tales como propano butanos llamado GLP.  Este complejo se denomina Criogénico, porque para poder convertir a los componentes del gas en líquido, se deben usar bajas temperaturas que oscilan entre -160º C a  y – 0.5ºC de allí su nombre.

Así se almacena el GLP



Hasta ahora hemos hablado de Gas Natural, Gas Etano, Gas Propano, Butano, etc., además de las siglas LGN.  Pero hay otros términos que se usan a diario y la gente común no saben que significan  por ejemplo  GLP.  Este termino significa Gas Licuado del Petróleo y precisamente son los gases que a presión y temperatura de vuelven líquidos.  El GLP es el gas que va dentro de la bombona que se usa en nuestras casa para cocinar, ya que al procesarlo a alta presión y temperatura ambiente, se pueden poner en una bombona ligera que nos puede llegar a la casa. Con el gas metano no se puede hacer eso ni con el etano, entonces en esa bombona que va a la casa hay una mezcla de propano y butanos, aunque su mayor compuesto es el propano.

También deben haber oído hablar de GNV, Gas Natural Vehicular.  Este es el gas que se usa para los vehículo, es principalmente gas Metano, para esto se necesita unas bombonas bien pesadas y fuertes para poder soportar la presión, ya que este gas se puede almacenar es a grandes presiones.  También se le llama Gas Comprimido.

Otra cosa que debemos saber es que ninguna de estos compuestos gaseosos tienen color ni olor.  Entonces muchos preguntaran por que el gas que uso para mi casa si huele?  Pues ese olor es agregado para que se pueda percibir cuando hay una fuga. Por lo tanto a las diferentes mezclas que hemos hablado se le coloca un componente químico que se llama Mercaptan, que es el que le da ese olor característico al gas que nosotros conocemos y que usamos en la casa.

Para la industria petroquímica es fundamental el gas natural y sus componentes para poder desarrollarse. Con el Metano se pueden hacer fertilizantes y otros productos químicos, con el Etano resinas plásticas, con el Propano resinas plásticas y otros componentes. Igual que con el Butano.

Por esta Razón podemos decir que las materias primas fundamentales para el desarrollo petroquímico también provienen de los hidrocarburos gaseosos.  Venezuela tiene toda la materia prima fundamental para desarrollar esta gran industria. Por eso el Presidente Nicolás Maduro la Incluyó como uno de los quince motores para el desarrollo económico de nuestro país.


En los próximos capítulos una vez entendido las materias primas fundamentales para el desarrollo petroquímico, las cuales provienen del procesamiento del petróleo y del gas , comenzaremos hablar a fondo de esta industria tan importante como lo es la Industria Petroquímica.